Brett Lunger

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Robert Brett Lunger foi um rico piloto de Grand Prix por três temporadas completas – largando 34 vezes, mas nunca marcando um ponto. Até agora, só Luca Badoer largou em mais corridas de Fórmula 1 sem incomodar os artilheiros.

Antecedentes Familiares e Carreira Inicial

O herdeiro das fortunas da DuPont, Brett Lunger não concluiu seus estudos na Universidade de Princeton, pois estava mais interessado em corridas de automóveis. Seu início de carreira foi em 1965, com um Chevrolet Corvette, antes de passar os três anos seguintes na Can-Am e no United States Road Racing Championship.

Lunger então se alistou nos fuzileiros navais dos Estados Unidos e serviu na linha de frente no Vietnã. Ele retomou sua carreira no automobilismo em 1971 na próspera categoria de Fórmula 5000, quando foi o terceiro na geral com um Lola T192-Chevrolet de segunda mão. Ele repetiu esse resultado em 1972 com um T300, além de pilotar um March 722-Ford particular na F2 europeia, quando o quarto em Mantorp Park foi seu melhor resultado.

Fórmula 1 com Hesketh e Surtees

Vencedor de corridas com o Trojan T101-Chevy de Sid Taylor no Europeu de F5000 durante 1973, ele continuou na categoria até 1975. Ele também se formou na F1 em 1975, ao alugar o segundo Hesketh 308B-Ford para três Grandes Prêmios como companheiro de equipe de James Hunt.

Ele se mudou para Surtees em 1976, mas o 10º na Áustria (após um acidente) foi sua melhor classificação. Ele foi um participante involuntário do acidente de Niki Lauda em Nürburgring naquele ano, quando seu Surtees TS19-Ford colidiu de frente com a Ferrari já em chamas. Lunger saiu ileso e com honra ao ajudar no resgate do campeão mundial ferido.

Mudança uma McLaren e uma Ensign 

Lunger usou o patrocínio de Chesterfield para financiar uma McLaren M23-Ford (que havia corrido pela fábrica inglesa) pelas próximas duas temporadas, o carro preparado pela B&S Fabrications de Bob Sparshott. Um chassi M26 foi adquirido em 1978 e Lunger foi o sétimo em Zolder – seu melhor resultado na F1, mas ainda fora dos pontos. Ele fez uma única largada com a Ensign no GP dos Estados Unidos naquele ano – sua última aparição na categoria.

Aposentou-se do esporte em 1979 e agora dirige sua própria empresa de pesquisa e desenvolvimento. Piloto qualificado, ele se ofereceu para a Angel Flight Network, que transporta pacientes desfavorecidos para o hospital.

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