Jacky Ickx

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Jacques Ickx foi um jornalista belga bastante influente que escreveu um manifesto em defesa do automobilismo chamado Homens Livres São livres Para Arriscar Suas Vidas e isso numa época em que o papa junto com outras figuras públicas relevantes pediam para que o esporte fosse extinto. Mas o nome Ickx é agora mais conhecido pelo que causou seu filho, Jacky – seis vezes vencedor de Le Mans, lenda do volante num tempo em que a sobrevivência no ramo nada tinha a ver com talento.

Aparentemente entediado com uma primeira visita ao GP da Bélgica, o jovem Ickx começou a pilotar motocicletas em 1960 com alguma promessa. Tendo servido o serviço nacional no Exército belga, ele mudou para os carros de turismo com uma Lotus Cortina. Em seguida, dirigiu o Ford Mustang de Alan Mann para ganhar a categoria acima de 1600cc do Campeonato Europeu de Carros de Turismo de 1965. Uma mudança para um BMW 2000Ti para o Spa 24 Hours do ano seguinte resultou em vitória em sua corrida nacional.

Ele também pilotou Matra de Ken Tyrrell na Fórmula 3 e F2 em 1966. Segundo em Zandvoort e Zolder em F3, ele impressionou na qualificação para o Grande Prêmio da Alemanha, quando 8,4 segundos mais rápido do que qualquer outro carro de Fórmula 2. Ele permaneceu no F2 com Tyrrell e Matra em 1967 e ganhou o Campeonato Europeu inaugural depois de vencer duas vezes.

Melhor ainda, ele foi mais rápido nos treinos para o GP da Alemanha do que todas as duas estrelas da Fórmula 1 e seu F2 Matra MS7-Cosworth estava em quarto, quando a suspensão falhou. A vitória no Spa 1000Kms daquele ano com o Gulf Mirage Mk1-Ford de John Wyer foi um vislumbre de seu futuro e ele também terminou em sexto no GP da Itália com um trabalho Cooper T81B-Maserati em sua primeira apresentação em um carro de F1.

 

O jovem de 22 anos era o homem do momento e a Ferrari foi rápida em contratá-lo. Ickx respondeu com uma grande vitória no molhado GP de 1968 em Rouen em um de seis grandes resultados consecutivos. Pole para o GP da Alemanha, ele também venceu três corridas de carros esportivos no Gulf Ford GT40, de Wyer, antes de ter uma perna quebrada enquanto praticava no Canadá e esse foi o fim de suas esperanças de campeonato mundial. Ickx terminou em quarto lugar na classificação da F1.

Um conflito entre patrocinadores de petróleo na F1 e carros esportivos forçou uma mudança em 1969 para Brabham na F1 e ele ganhou os GPs alemães e canadenses. Ickx correu o campeão Jackie Stewart de roda a roda em ambas as ocasiões e terminou em segundo lugar no campeonato mundial.

As 24 Horas de Le Mans se tornariam parte integrante da história de Ickx e ele ganhou pela primeira vez no épico evento de 1969. O GT40 que ele dividiu com Jackie Oliver foi superado pelo novo 917 da Porsche, mas Ickx estava em ótima forma e derrotou os últimos trabalhos restantes de Hans Herrmann por 100 jardas depois de duas horas finais frenéticas. No entanto, dirigindo para casa depois da corrida, Ickx bateu seu Porsche Targa em um poste telegráfico quando ele desviou para evitar um carro que se aproximasse e que tivesse se desviado para o seu lado da estrada. Ele escapou com hematomas e choque.

Ickx voltou para a Ferrari em 1970, mas sofreu um acidente de fogo na primeira volta em Járama. Jackie Oliver colidiu com ele e seus carros destruídos foram engolidos em uma bola de fogo com Ickx sofrendo queimaduras. Ickx não perdeu uma corrida e, eventualmente, emergiu como o desafiante mais próximo de Jochen Rindt e do novo Lotus 72. Eles lutaram um duelo clássico em Hockenheim, mas foi Rinder quem prevaleceu. No entanto, o austríaco foi morto em Monza e foi finalmente declarado como o campeão mundial póstumo com Ickx vice-campeão mais uma vez.

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Isso foi o mais perto que Ickx chegou a ganhar a coroa da F1 e ele foi o quarto nas duas temporadas seguintes. Ele deixou a Ferrari durante uma decepcionante campanha em 1973, mas a vitória na Corrida de Campeões fora do campeonato um ano depois foi o destaque de duas temporadas frustrantes com a Lotus.

A Ickx venceu as 24 Horas de Le Mans em 1975 com um Gulf Mirage GR8-Ford e Derek Bell. Ele continuou como um piloto de F1 ocasionalmente até 1979 com Williams, Wolf, Ensign e Ligier e ganhou o título Can-Am daquele ano dirigindo Lola T333CS-Chevrolet de Carl Haas.

Foi enquanto liderava a equipe de carros esportivos da Porsche que ele garantiu seu status lendário. Ele se juntou à marca de Stuttgart em 1976 e venceu quatro de suas primeiras cinco corridas antes das 24 Horas de Le Mans. Ele então dividiu o vencedor do Porsche 936 com Gijs van Lennep no Circuito de la Sarthe e repetiu esse sucesso um ano depois, agora com Hurley Haywood e Jürgen Barth.

Segundo, em 1978 e 1980, venceu a corrida pela quinta vez quando se reuniu com a Bell em 1981. O Porsche 956 foi lançado em 1982 e outra vitória da Ickx / Bell Le Mans foi seu primeiro sucesso na WSC em um 1-2-3. Pela equipa. Ickx e Jochen Mass venceram em Spa-Francorchamps e Fuji e o campeonato de pilotos chegou ao clímax em uma Brands Hatch muito molhada, com Ickx vencendo para arrebatar o título de Riccardo Patrese da Lancia.

Ele manteve o título em 1983, mas foi derrotado em terceiro, um ano depois, pelo novo companheiro de equipe Stefan Bellof. No entanto, seu jovem rival alemão estava em um Porsche privado, quando ele tentou ir lado a lado com Ickx em Eau Rouge durante o Spa 1000Kms de 1985. O contato era inevitável e provou ser fatal para Bellof.

Ickx, que venceu o Paris-Dakar Rally Raid de 1983 com um Mercedes-Benz, retirou-se das corridas após a temporada de 1985. Mais tarde, ele serviu como diretor de prova em Mônaco e dirigiu a carreira de sua filha Vanina em carros esportivos.

Soberbo no molhado e com a reputação de mestre em Nürburgring, a contagem de oito vitórias do GP de Ickx foi um retorno decepcionante para alguém que originalmente parecia destinado a ser campeão mundial de F1. Mas ele mais do que compensou isso em carros esportivos.

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