Matra MS120 – o duro trabalho para ser competitivo na Fórmula 1

O Matra na pista em Brands Hatch, em 1970

O desenvolvimento de um protótipo para disputar uma competição a motor é algo de extrema complexidade. Criar um projeto, materializá-lo, desenvolvê-lo e torná-lo vencedor exige uma confluência de fatores muito difícil de acontecer. E quando os elementos necessários se juntam e concretizam um carro  vencedor, o desafio é se manter no topo. A cada ano um novo carro tem de ser lançado, um novo projeto tem de ser testado, e mesmo quando o regulamento técnico não é mudado de uma temporada para outra, muitas vezes um detalhe faz com que uma equipe vencedora passe da cobertura ao porão do “edifício” da Fórmula 1. Há vários exemplos de equipes vitoriosas que não conseguiram se manter na disputa dos melhores da categoria. Algumas tiveram apenas uma breve passagem de pela glória da vitória, como a Matra, campeã da temporada de 1969 de Fórmula Um.

O Matra MS120 foi o quinto e último carro de Fórmula Um produzido pela Matra (seguindo o MS9, MS10, MS11, MS80 e MS84).

Desenvolvimento

O motor de 12 cilindros

O MS120 foi posteriormente desenvolvido para se tornar o Matra MS120B , Matra MS120C e Matra MS120D . O carro foi construído na base da Matra na Fórmula 1 em Vélizy-Villacoublay, nos subúrbios do sudoeste de Paris, projetado sob a direção de Gérard Ducarouge e Bernard Boyer.

No final de 1969, a Matra tinha conquistado o seu título mundial, graças a Jackie Stewart e o seu modelo MS80. Contudo, era um carro “hibrido” pois não só a equipe não era oficial (era dirigida por Ken Tyrrell), como os motores eram os Cosworth DFV V8, que dominavam o panorama internacional. A Matra tinha entretanto construído o seu motor V12, que tinha equipado os seus modelos de Sport-Protótipos, e agora queria usá-los na temporada de 1970.

Cockpit do Matra MS120E

Ken Tyrrell pediu a Jackie Stewart para testá-lo, e o piloto escocês disse que o motor era inferior ao Cosworth V8. Tyrrell seguiu o conselho do seu piloto, e decidiram comprar o chassi March para a temporada de 1970, preparando-se para a aventura de construir o seu próprio chassi. Entretanto, a Matra, que tinha optado por não correr com o seu próprio nome em 1969, decidiu voltar em 1970, construindo o seu próprio chassi à volta do seu motor V12. Assim nasceu o Matra MS120.

Desenhado por Bernard Boyer, o carro baseava-se no modelo MS80, vencedor no ano anterior, e do qual se aproveitava o triângulo da suspensão. Construído em monocoque de alumínio, tinha o motor Matra V12, com uma inclinação de 60 graus, uma potência de 430 cavalos, a 11.300 rotações por minuto. Essa combinação tornava-o no mais barulhento e mais potente motor da época, e o seu silvo é hoje em dia recordado por muitos aficionados.

O monoposto sendo verificado

O carro estreou na África do Sul, nas mãos dos franceses Jean-Pierre Beltoise e Henri Pescarolo. O ano não foi muito bom, comparado com o ano anterior, pois os carros não eram muito fiáveis, mas no final da temporada, tinham conseguido três terceiros lugares, e 23 pontos no campeonato de construtores.

Em 1971, sai Pescarolo e entra o piloto neozelandês Chris Amon. Aparece o modelo B, que tem como novidade o bico frontal redesenhado, com pontas mais aerodinâmicas. Amon venceu o GP da Argentina, prova extra-campeonato, mas esse começo não se repetiu no resto da temporada, onde conseguiram somente um pódio e dez pontos no total.

Detalhe da suspensão e amortecedor

Para o ano seguinte, decidiram apostar somente em Amon, pois já se concentravam nos Sport-Protótipos, mais concretamente nas 24 Horas de Le Mans (que viriam a ganhar naquele ano). Aliás, foi uma semana depois de Le Mans que a Matra teve a sua melhor apresentação na Fórmula 1 como equipe. No longo circuito de Charade, Amon estreou o modelo 120D e fez a pole-position. Na corrida, a potência do carro fez com que ele liderasse com destaque, mas um furo devido às pedras no circuito, fê-lo ir para as boxes e efetuar uma corrida de recuperação, fazendo por várias vezes a volta mais rápida, tentando recuperar a liderança, mas no final terminou em terceiro, a 31,9 segundos do vencedor, o Tyrrell de Jackie Stewart.

Beltoise no cockpit

No final do ano, com 12 pontos, a Matra decide retirar-se da Fórmula 1 como equipe, e concentrar-se nos Sport-Protótipos. Regressaria em 1974 como fornecedora de motores à Shadow de Jean-Pierre Jarier, e em 1977 e 78 à Ligier, dando-lhe a sua primeira vitória no GP da Suécia daquele ano, através de Jacques Laffite. Em 1981 e 82, voltam à Ligier, com mais duas vitórias, antes de se retirarem de vez com o advento dos motores turbo.

Esquema do MS120

Chassis: Matra MS120

Projetista: Bernard Boyer
Motor: Matra V12 de 3 Litros
Pilotos: Jean-Pierre Beltoise, Henri Pescarolo, Chris Amon
Vitórias: 0
Pole-Positions: 2 (Amon 2)
Voltas Mais Rápidas: 2 (Amon 2)
Pontos: 45 (Amon 21, Beltoise 17, Pescarolo 8)

Para 1970, após o acordo coma Simca, a Matra pediu a Tyrrell para usar seu motor V12, em vez do Cosworth. Jackie Stewart testou o Matra V12, mas como grande parte do orçamento da Tyrrell foi fornecido pela Ford, e outro importante patrocinador foi a estatal francesa de petróleo Elf, que tinha um acordo com a Renault que impedia o apoio a um sócio da Simca, a parceria entre Matra e Tyrrell terminou.

Versões do MS120

A Matra formou uma equipe toda francesa com Jean-Pierre Beltoise e Henri Pescarolo para 1970.

História em corrida

1970

O Grande Prêmio da África do Sul foi bom para Beltoise com um quarto lugar, enquanto Pescarolo teve um decepcionante sétimo lugar. O Grande Prêmio da Espanha foi uma corrida ruim, ambos se retirando com falhas no motor. O Grande Prêmio de Mônaco viu Pescarolo ficar em terceiro lugar, mas Beltoise abandonou com o fracasso do diferencial. O Grande Prêmio da Bélgica teve Pescarolo terminando em sexto com falha elétrica, enquanto Beltoise marcou o terceiro lugar. No Grande Prêmio da Holanda Beltoise ficou em 5º e Pescarolo em 8º. Então o Grande Prêmio da França, que foi a corrida caseira da Matra, terminou com Beltoise em quinto e Pescarolo em 13º, sem combustível. Em seguida, o Grande Prêmio da Inglaterra foi uma corrida ruim, com ambos abandonando, Beltoise com um problema de roda e Pescarolo com um acidente. Então no Grande Prêmio da Alemanha Pescarolo ficou em sexto lugar, mas Beltoise se retirou com a falha da suspensão. A seguir, o Grande Prêmio da Áustria, com Beltoise em sexto e Pescarolo em 14º. Em seguida, o Grande Prêmio da Itália, Beltoise terminou em terceiro, mas Pescarolo abandonou com falha do motor. Em seguida, o Grande Prêmio do Canadá: Pescarolo sétimo e Beltoise oitavo. Depois, o Grande Prêmio dos Estados Unidos, Pescarolo em oitavo lugar, mas Beltoise se retirou com um carro com difícil dirigibilidade. Finalmente, o Grande Prêmio do México com Beltoise quinto e Pescarolo nono, embora a corrida fosse adiada por uma hora por causa do controle da multidão. Pescarolo não foi mantido pela Matra em 1971 e foi substituído por Chris Amon, da Nova Zelândia .

Henri Pescarolo

1971

A Matra manteve o francês Jean-Pierre Beltoise, e o neo-zelandês Chris Amon juntou-se à Matra usando a versão de especificação Matra MS120B para 1971. Beltoise estava em dificuldades após os 1000 km Buenos Aires em 1971, para a equipe de carros esportivos da Matra ; ele estava envolvido no acidente em que Ignazio Giunti morreu e a licença internacional de corrida de Beltoise foi suspensa por algum tempo. Amon venceu o Grande Prêmio da Argentina extra-campeonato e terminou em quinto no primeiro round na temporada de 1971 no Grande Prêmio da África do Sul. Beltoise retornou para o Grande Prêmio da Espanha terminando em sexto e Amon terminou em terceiro. O Grande Prêmio de Mônaco foi uma corrida ruim, com ambos abandonando com falhas nos diferenciais. O Grande Prêmio da Holanda viu Beltoise em nono e Amon se retirando. Depois veio o Grande Prêmio da França, que foi a corrida em casa da Matra e Beltoise, com Amon em quinto e Beltoise em sétimo. Em seguida, o Grande Prêmio da Grã-Bretanha com Beltoise sétimo e Amon abandonando com uma falha de motor. O Grande Prêmio da Alemanha teve Amon se retirando por causa de um acidente.

Diagrama do motor

A Matra perdeu o Grande Prêmio da Áustria, mas entrou no Grande Prêmio da Itália, onde a Matra só participou com Amon novamente, que assumiu a pole e se mostrou um embaraço para a Ferrari em sua pista doméstica, e terminou em sexto. Então o Grande Prêmio do Canadá, com Beltoise de volta, mas abandonou com um acidente, e Amon terminou em 10º. A corrida final de 1971 foi o Grande Prêmio dos Estados Unidos, com Beltoise oitavo e Amon 12º.

Em 1971, a Matra assinou com Amon como líder da equipe, o que frustrou Beltoise. Para 1972, Beltoise saiu para se juntar à BRM.

1972

O MS120D

Chris Amon ficou com a Matra, usando a versão de especificação Matra MS120C para 1972, antes de ser substituído pela versão Matra MS120D no meio da temporada. O Grande Prêmio da Argentina foi uma péssima corrida para Amon com problemas na caixa de velocidades na volta de aquecimento. Ele terminou em 15º no Grande Prêmio da África do Sul. Mais problemas de caixa de velocidades se seguiram no Grande Prêmio da Espanha, antes que a sorte viesse a Amon com dois sextos lugares em Mônaco e na Bélgica. O Grande Prêmio da França teve Amon na pole e ele estava liderando a corrida até que um furo o forçou a parar, mas ele retornou, melhorando o recorde da volta do Charade Circuit para terminar em terceiro. Amon terminou em quarto lugar no Grande Prêmio da Inglaterra e em 15º no Grande Prêmio da Alemanha, e em quinto no Grande Prêmio da Áustria. Os freios de Amon falharam no Grande Prêmio da Itália, e ele ficou em sexto lugar no Grande Prêmio do Canadá. Na última corrida da temporada, ele terminou em 15º no Grand Prix dos Estados Unidos. A Matra saiu da Fórmula 1 para se concentrar em Le Mans.

Antecedentes

O Matra-Simca

Após o enorme sucesso do MS80, esperava-se que Boyer seguisse suas linhas bulbosas para 1970, mas o MS120 era todo de linhas retas, com combustível contido em sidepods inclinados para gerar um grau de força descendente. A geometria da suspensão era semelhante ao MS80, mas com uma faixa frontal mais estreita. O motor MS9 V12 foi abandonado após a temporada de F1 de 1968, e um novo MS12 foi projetado, com cárter mais rígido para que pudesse ser usado como um chassi tensionado e uma nova cabeça de cilindro com ângulo de válvula mais estreito. Os pilotos Jean-Pierre Beltoise e Henri Pescarolo continuaram de onde pararam no final de 1968. Começaram com o MS120-01 e o MS120-02 na África do Sul, onde Beltoise terminou em quarto, antes do MS120-03 de Beltoise estar pronto para o GP espanhol. Beltoise foi o mais rápido, mas Pescarolo marcou o primeiro pódio do MS120 ao terminar em terceiro no Mônaco. Beltoise terminou em terceiro na Bélgica, e depois colocou o MS120-03 na linha de frente para o GP da França e liderou por 11 voltas antes de seus pneus estourarem. Beltoise terminou em terceiro lugar novamente em uma corrida em Monza, mas até o final do ano, o MS120 estava lutando para se classificar entre os dez primeiros.

O monoposto de 1970

Chris Amon substituiu Henri Pescarolo em 1971 e venceu de surpresa o GP argentino, que não disputava o campeonato, no antigo MS120-02 de Pescarolo. Um carro novo apareceu então para Amon na África do Sul, descrito como MS120-04 ou MS120B-04, mas também se referiam como o carro velho de Beltoise, sugerindo que foi construído do MS120-03. Este carro foi gradualmente atualizado para a verdadeira especificação MS120B, que foi definida pelo novo MS120B-05 de Beltoise no GP da Espanha. Amon terminou em terceiro na Espanha, mas a temporada foi uma decepção, com o Kiwi gerenciando apenas mais três pontos. Ele correu com  o MS120B-06 durante grande parte da temporada, mas um novo motor MS71 provou não ser confiável. Em 1972, a Matra teve um único carro para Chris Amon, com Jean-Pierre Beltoise sendo “emprestado” para a BRM. O MS120B-06 de final de temporada de Amon foi atualizado para a especificação MS120C, que envolveu a geometria da suspensão dianteira revisada, uma nova caixa de refrigeração e um motor MS71 que agora gerava 450 bhp. Um novo MS120D apareceu para o GP da França, com um monocoque tubbier reminiscente do MS80, e uma célula de combustível atrás do piloto novamente. Amon qualificou-se na primeira fila e liderou até uma punição. No final do ano, a Matra saiu da F1 para se concentrar em corridas de carros esportivos, mas muitos dos funcionários retornariam alguns anos depois de forma diferente.

Matra MS120C

Como o chassi MS120-03 parece ter se transformado em MS120B-04, apenas seis MS120s existem. Dos dois carros de especificação de 1970, o primeiro foi exposto no Museu Matra em Romorantin por um longo tempo, e o segundo foi apresentado a Jean-Pierre Beltoise que o manteve até sua coleção ser leiloada em 2005. Está agora em a Holanda. Todos os três carros MS120B/C foram adquiridos por Antoine Raffaëlli. O MS120C-04 foi comprado por um proprietário Monegasco em 2001, que o restaurou completamente para o Monaco Historics em 2002. O único carro a permanecer na especificação ‘B’, o MS120B-05, permaneceu com Raffaëlli até ser leiloado em 1997. Com extensa restauração, ele apareceu no Monaco Historics em 2008. O outro MS120C, chassis MS120C-06, estava em condições de funcionamento no final de 1990.

Visão traseira do MS120F

https://www.statsf1.com/pt/matra-ms120.aspx

https://en.wikipedia.org/wiki/Matra_MS120

http://www.supercars.net/cars/3163.html

http://www.matrasport.dk/Cars/Sports-Formula/sports-formula-index.html

https://www.oldracingcars.com/matra/ms120/

https://f1.fandom.com/wiki/Matra_MS120

http://continental-circus.blogspot.com/2008/06/bolides-memorveis-matra-ms120-1970-72.html

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