MAURICE TRINTIGNANT

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Rico proprietário de uma vinha, Fernand Trintignant foi pai de cinco filhos. Seu filho mais novo se tornou duas vezes vencedor do Grande Prêmio de Mônaco. O adolescente Maurice Trintignant começou seu caso de amor com a mecânica e o automobilismo trabalhando como mecânico para os irmãos mais velhos René e Louis. No entanto, aqueles primeiros dias foram escurecidos quando Luís encontrou a morte enquanto praticava em Péronne no ano de 1933, tendo desviado para evitar atropelar um policial que estava atravessando a pista.

Precoce Carreira nas Corrida

Maurice fez sua estreia no circuito de Pau em 1938, pilotando uma Bugatti T51 atualizada e venceu em Chimay naquele ano e no ano seguinte. No entanto, seus melhores anos foram perdidos com a vinda da Segunda Guerra Mundial, durante a qual Trintignant escondeu seu Bugatti no meio de um palheiro.

Trintignant alinhou com esse carro no grid das corridas de Bois de Boulogne que celebraram a paz em 1945. Ele aparentemente se retirou da Coupe de la Libération por uma pane seca, fome de combustível devido a uns ratos que moravam no tanque de combustível do Bugatti durante os anos em que o bólide esteve sob o feno. Jean-Pierre Wimille então apelidou Maurice de “Le Petoulet” (o rato caindo) naquele dia e o apelido ficou.

Piloto no GP

Logo se tornou um vencedor. E ele se graduou aos Grands Prix em 1947, dirigindo um antigo Delage e terminou em quinto na Bélgica. Ele mudou para um Gordini em 1948 e foi o quarto em Mônaco. Ele também ganhou a primeira corrida de Fórmula 2 naquela primavera – o GP du Roussillon em Perpignan.

No entanto, Trintignant foi gravemente ferido na corrida de voiturettes que apoiou o GP da Suíça de 1948. Seu Gordini foi envolvido em uma pilha de destroços que aconteceu entre os líderes e ele veio a sofrer uma fratura no crânio quando foi cuspido do carro para o meio da pista. O altrísmo dos demais pilotos que vinham atrás evitou que uma tragédia o tragasse: “Bira” desviou sem danos, mas Giuseppe Farina e Robert Manzon bateram para não atropelarem seu corpo prostrado. Trintignant ficou em coma por uma semana, mas acabou se recuperando completamente.

Fórmula 1 e Vitória em Le Mans

Ele retornou com um Gordini em 1949 – vencendo em Angoulême – e Trintignant competiu no novo Campeonato Mundial pelas primeiras 15 temporadas a partir de 1950. Ele continuou com a equipe francesa subfinanciada para as primeiras quatro temporadas – muitas vezes se retirando, mas marcando o quinto lugar na França 1952, Bélgica e Itália 1953.

Já em seus trinta e poucos anos, Trintignant desfrutou de sua melhor temporada em 1954. Seu ano começou pilotando a Ferrari 625 de Louis Rosier e terminou em quarto no GP da Argentina antes de herdar a vitória na corrida Formule Libre de Buenos Aires quando Mike Hawthorn saiu na ultima curva. Ele se juntou à equipe oficial para o resto da temporada e compartilhou a vitória nas 24 Horas de Le Mans com José Froilán González. Ele foi o quarto no campeonato mundial de Fórmula 1 daquele ano, tendo terminado em segundo na Bélgica e terceiro na Alemanha. Além disso, Trintignant ganhou o Troféu Turístico enquanto a Ferrari conquistava o Campeonato Mundial de Sportscar.

Vencedor do Grand Prix

Nomeado Campeão Francês de 1954, ele continuou com a equipe Ferrari em 1955 e foi classificado em segundo e terceiro no GP da Argentina ao compartilhar a condução com os companheiros de equipe em um dia insuportavelmente quente. Nono na grelha em Mônaco, ele correu uma corrida conservadora enquanto outros vacilavam. Ele ficou em terceiro com 20 voltas quando o motor de Stirling Moss expirou e Alberto Ascari caiu no porto. De repente Trintignant estava em uma posição segura e ele puxou as voltas restantes para vencer.

Em quarto lugar no campeonato novamente naquele ano, ele só foi contratado pela Ferrari para sua equipe de carros esportivos em 1956. As aparições na F1 foram com a Vanwall e a estreia do impossível Bugatti T251. Ele só fez três GPs em 1957, mas marcou dois pontos com um Lancia-Ferrari D50.

Rob Walker Racing e Mais Sucesso

Trintignant se juntou ao time de Rob Walker em 1958 e marcou outra famosa vitória. Quinto no grid, ele venceu o GP de Mônaco depois que Hawthorn se aposentou pela metade. Campeão Francês de 1958, ele foi o terceiro na Alemanha no final daquele ano e marcou mais pódios em Mônaco (terceiro) e Sebring (segundo) em 1959.

Essa última campanha foi a última temporada competitiva para o veterano francês. Ele não marcou um ponto no campeonato pelas próximas quatro temporadas. Seu BRM P57, inscrito em particular, foi classificado em quinto lugar no GP da Alemanha de 1964 (apesar de abandonar na última volta) e Trintignant fez uma aparição final nas 24 Horas de Le Mans de 1965.

Trintignant, em seguida, levou adiante o vinhedo Châteauneuf du Pape e fez sucesso para honrar por seu pai, incluindo um vinho chamado “Le Petoulet” entre suas safras. Ele foi premiado com a Légion d’Honneur em 1960 e também serviu como prefeito de Vergèze.

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