Mike Hailwood

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“Mike the Bike” foi uma verdadeira lenda – um múltiplo campeão em duas rodas e uma estrela em quatro. Além de suas façanhas de corrida, Mike Hailwood foi premiado com a Medalha George – maior honra da Grã-Bretanha por bravura civil – depois de salvar um inconsciente Clay Regazzoni de seu carro em chamas em Kyalami em 1973.

Com privilégios concedidos ao filho de um milionário, Hailwood tinha a melhor maquinaria que o dinheiro podia comprar quando começou a correr de motocicleta. Que ele também foi abençoado com talento bruto logo se tornou aparente após sua primeira corrida no Oulton Park em 22 de abril de 1957.

Ganhando corridas em sua segunda temporada, ele também fez sua estreia no campeonato mundial de duas rodas em 1958 e acumulou um total de 76 vitórias em Grandes Prêmios durante as aulas. Sua recompensa foi de nove títulos mundiais de motociclismo nas 500cc (1962, 1963, 1964 e 1965), 350cc (1966 e 1967) e 250cc (1961, 1966 e 1967).

Seu primeiro empreendimento na Fórmula 1 foi com o time de Reg Parnell, em 1963 e 1964, ainda dominando a classe de motocicletas de 500cc. Oito com um Lotus 24-Climax em sua estréia no GP de Silverstone, Hailwood foi o sexto no Mônaco GP do ano seguinte, liderando agora o Lotus 25-BRM da equipe.

Mas frustrado por concentrar esforços contra as equipes de fábrica, Hailwood decidiu se concentrar em motocicletas após o GP de Mônaco de 1965. No entanto, a Honda se retirou das corridas de motocicletas em 1968 e Hailwood retornou aos carros mais uma vez.

Isso foi em carros esportivos e na Fórmula 5000 e ele dividiu o terceiro colocado John Wyer Ford GT40 com David Hobbs nas 24 Horas de Le Mans de 1969. Mas foi o poder brutal da F5000 que melhor se adequou ao estilo de Hailwood e seu Epstein-Cuthbert Lola T142-Chevrolet venceu a rodada final em Brands Hatch para conquistar o terceiro lugar no Campeonato Europeu de 1969. Ele permaneceu bem-sucedido nessa categoria nas duas temporadas seguintes e foi vice-campeão em 1971 ao dirigir para o colega John Surtees.

Hailwood também fez um retorno à F1 no GP da Itália daquele ano e que retorno. Sua Surtees TS9-Ford terminou na quarta posição apenas 0,18 segundo da vitória no final de massa mais próximo de todos os tempos. Ele competiu na F1 e F2 pela Surtees em 1972 e lutou pela liderança no GP da África do Sul e no International Trophy apenas para se aposentar. Quatro dos seis primeiros lugares, incluindo um segundo melhor em Monza, significaram que Hailwood foi oitavo no campeonato mundial. Melhor ainda, ele ganhou duas vezes em F2 para ser coroado campeão europeu na rodada final.

Ele levou uma surpreendente dobradinha para a equipe de Wyer com o Gulf-Mirage em nos 1000Km de Spa de ’73, mas isso provou ser um ano frustrante em monolugares. Ele deixou Surtees para dirigir um terceiro McLaren M23-Ford durante 1974 e foi terceiro na África do Sul.

Finalista consistente durante toda a temporada no carro patrocinado pela Yardley, ele foi o quarto maior piloto nas etapas finais do GP da Alemanha, quando seu carro voou no setor de Pflanzgarten em Nürburgring e caiu de frente nas barreiras. Sua perna direita foi quebrada em três lugares e, embora seus ferimentos tenham sido curados, esse foi o fim da carreira de automobilismo de Hailwood.

 

Um emocionante retorno às motos e à Ilha de Man em 1978 e 1979 provou ser o final de um conto de fadas. Hailwood venceu um evento de F1 em 1978 e o TT pela 14ª vez no ano seguinte. Ele anunciou sua aposentadoria do esporte a motor naquele verão, mas foi morto apenas dois anos depois.

Hailwood estava havia ido comprar peixe e batatas para o jantar de sua família quando seu carro colidiu com um caminhão fazendo ao fazer uma curva em U, na via dupla perto de sua casa em Birmingham. Seu filho David sobreviveu ao acidente, mas tanto Hailwood quanto sua filha de nove anos, Michelle, morreram no hospital.

Um homem bem-humorado, de fala direta e sem pretensões – ele foi reconhecido como o maior nome das corridas de motocicletas na época de sua morte.

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