MP4/13 – o último carro campeão da McLaren

Um carro de belas linhas

E lá se vão 21 anos do último título de construtores da lendária equipe de Woking. É verdade que em 2007 ela teria sido campeã, mas o rumoroso caso de espionagem que a envolvia fez com que a FIA retirasse todos os 218 pontos conquistados por ela, fazendo desse modo com que a Ferrari ganhasse o título daquela temporada, tanto de construtores como de pilotos, com Kimi Raikkonen.

Portanto temos de recuar até o ano de 1998, quando o conjunto Mclaren-Mercedes dominou a temporada, vencendo os campeonatos de pilotos e construtores.

O MP4-13 é o modelo da McLaren da temporada de 1998 da Fórmula 1. Condutores: David Coulthard e Mika Häkkinen. Foi uma evolução natural do MP4/12 desenhado por Neil Oatley porém agora passando pelas mãos de Adrian Newey que introduziu inúmeras melhorias aerodinâmicas que foram impedidas de se realizar no carro de 1997. Nesta temporada, a McLaren conseguiu o título de pilotos com Häkkinen, e o título de construtores o que não acontecia desde 1991.

A equipe teve um total de 9 vitórias e 12 pole positions. O designer Adrian Newey havia se juntado à McLaren vindo da Williams em 1997, mas não conseguiu influenciar o design do McLaren MP4/12 além dos ajustes durante a temporada. O trabalho foi recompensado quando o MP4/12 ganhou o 1º e 2º lugares no Grande Prêmio da Europa de 1997. Quando a temporada de 1998 começou quatro meses depois, ficou claro que Newey havia se adaptado às mudanças de regras para 1998. Com os carros agora mais estreitos e rodando em pneus ranhurados, o MP4/13 era o carro a ser batido. O domínio do MP4/13 foi exibido na primeira corrida da temporada, o Grande Prêmio da Austrália de 1998. Os pilotos Mika Häkkinen e David Coulthard superaram a concorrência, deixando cada competidor pelo menos uma volta atrás. O design aerodinâmico de Adrian Newey foi de longe o mais eficiente e a Mercedes produziu o motor mais potente da temporada. O domínio da McLaren continuou na segunda corrida da temporada no Brasil, mas a partir do próximo GP na Argentina, a Ferrari começou a fechar a enorme lacuna. No entanto, o MP4/13 manteve a sua superioridade em pistas de alta velocidade como Hockenheim e Silverstone, enquanto o F300 da Ferrari estava mais perto do McLaren em circuitos mais técnicos. Coulthard falou do MP4/13 mais tarde, dizendo que o carro era rápido, mas subestimado por curvas lentas; isso deveu-se ao projeto de Newey que maximizou a aderência aerodinâmica do carro sobre sua aderência mecânica.

O MP4/13A

Durante a temporada de 1998, a velocidade MP4/13 de Coulthard foi a maior de todos os carros de 1998 quando ele fez 353 km/h (219 mph) no antigo circuito de Hockenheim. Enquanto Michael Schumacher, da Ferrari, teve melhorias quando a temporada progrediu, Häkkinen tornou-se campeão mundial naquele ano, apesar dos problemas de confiabilidade da McLaren. Além disso, a McLaren ganhou o Campeonato de Construtores, com Häkkinen vencendo oito Grands Prix e Coulthard um. Esta foi a primeira vitória da McLaren no campeonato desde 1991 com o grande Ayrton Senna, e seu ano de maior sucesso desde o auge da disputa de Prost-Senna na temporada de 1989.

O propulsor Mercedes-Benz FO115G 3.5 V10

MP4-13 ANO 1998.

A criação do único modelo de dois lugares da McLaren não comprometeu o desenvolvimento dos carros da equipe de 1998, e quando isso aconteceu ficou evidente que Adrian Newey estava trabalhando desde que se juntou à equipe, vindo da Williams em agosto do ano anterior. Restrições contratuais significavam que ele não poderia desempenhar um papel ativo antes dessa data, mas claramente ele ainda tinha bastante tempo para considerar o impacto dos novos regulamentos e encontrar a maneira mais benéfica de cumpri-los. Enquanto a Mercedes-Benz dedicava seu conhecimento ao desenvolvimento do novo F0 110G V10, Newey e sua equipe gastaram incríveis 12.000 horas, encontrando novas maneiras de recuperar a força descendente que, de outra forma, teria sido sacrificada com as novas regras. Isto, juntamente com uma mudança para os pneus Bridgestone e um reacendimento muito real do espírito de equipe, uma vez que Mika Häkkinen descobriu por si mesmo as alegrias de vencer ao mais alto nível, e rapidamente colocou a McLaren de volta à posição dominante no grid. A partir de uma base de três vitórias em corridas em 1997, a equipe passou a ganhar mais uma dobradinha do Campeonato Mundial de Pilotos e Construtores, e a primeira com a Mercedes-Benz e a West.

Mika Hakkinen em seu McLaren

Neil Oatley, no entanto, lembrou: “Nós realmente não esperávamos ser tão competitivos, pelo menos até o carro ir para Barcelona, ​​e literalmente a primeira corrida que fizemos foi mais rápida do que qualquer outra equipe na semana, então isso nos deu uma noção de que tínhamos um carro razoavelmente competitivo”. Oatley também se perguntou se, “do ponto de vista da novidade, o MP4-13 era provavelmente desinteressante, talvez por isso fosse tão bom.” O processo de design, disse ele, estava relativamente atrasado no início – “era um carro apressado a esse respeito “- mas Newey trouxe uma forte influência sobre a forma do monocoque e sua aerodinâmica. Esses foram dois fatores que inevitavelmente conduziram todo o programa, enquanto outros membros da equipe lutaram com as exigências do novo chassi estreite e o  regime de ranhuras nos pneus. O carro acabado era um pacote limpo e arrumado, relativamente pequeno e compacto e, talvez porque não houvesse novas características completamente radicais, tudo tendia a funcionar bem desde o início. Ainda havia o design de nariz de baixo nível da temporada anterior, mas a suspensão dianteira era bem diferente com amortecedores verticais internos e barras de torção no lugar das unidades de mola/amortecedor montadas horizontalmente no carro anterior. A mudança para a Bridgestone custou à equipe algum tempo precioso quando se tratou de finalizar a geometria da suspensão, mas valeu a pena.

Um dos volantes utilizados na temporada

Desde a primeira corrida, a equipe era, como observou Oatley, “cabeça e ombros acima de todos”, com Häkkinen e David Coulthard correndo “como um relógio e sendo muito rápidos”. Em Melbourne, os dois pilotos foram  rápidos, com Coulthard deixando o caminho livre para Häkkinen vencer a corrida. Controvérsias se seguiram no Brasil, com a Ferrari questionando a legalidade do sistema de frenagem assimétrica da McLaren. Apesar da FIA ter dado a aprovação durante o inverno, concordou com a Ferrari. No interesse do esporte, a McLaren decidiu retirar o sistema, em vez de polemizart no que achavan que seria um ano vencedor do campeonato. Essa foi uma jogada tipicamente astuta e, mesmo sem o sistema, os pilotos conseguiram outra dobradinha da McLaren, deixando Michael Schumacher, da Ferrari, quase uma volta atrás. Em Buenos Aires, Schumacher lutou para vencer e Coulthard terminou em sexto. Coulthard venceu em Ímola e Hakkinen foi vitorioso na Espanha e em Mônaco; voltou a dominar em Montreal até o mecanismo do acelerador apresentar um mau funcionamento. “Embaraçoso”, como disse Ron Dennis, mas o finlandês logo reafirmou seu domínio, com mais quatro vitórias, um 2º, um 3º, um 4º e um 6º lugares e apenas um abandono no restante da temporada. Como mostram os resultados, o desastre do acelerador de Coulthard foi um fracasso raro, assim como o abandono de Hakkinen em Ímola. Em geral, os carros tiveram um desempenho excepcional, embora Coulthard tenha sofrido algumas falhas em Monza e Mônaco, enquanto para Hakkinen deu errado em Budapeste quando a barra frontal se soltou, custando à equipe uma vitória.

O cockpit do monoposto

A equipe aproveitou ao máximo o tempo de inatividade entre as corridas para testar e refinar o carro, e no final da temporada Häkkinen conseguiu se encontrar um pouco mais. Em Nürburgring, no entanto, ele não deixou nada ao acaso, avançando para uma vitória que deixou Schumacher atrás de um significativo, mas dificilmente decisivo, quatro pontos. Como resultado, ainda havia tudo para lutar na última corrida no Japão. Era coisa de roer as unhas, uma situação real de baixo para o fio. Felizmente, a magia de Mika era verdadeira. “Ele pilotou uma corrida excepcional em Suzuka”, disse Oatley. “Ele foi muito rápido durante todo o final de semana, não cometeu um único erro e o carro estava forte.” No final da tarde, Häkkinen teve uma grande vitória e, com exatamente 100 pontos, deu à McLaren seu primeiro Campeonato Mundial desde o apogeu de Ayrton Senna. Com uma vitória e seis segundos, Coulthard ficou em terceiro com 56 pontos, o suficiente para dar à West McLaren Mercedes e ao MP4-13 o título de Construtores.

Um protótipo que mereceu seu título

História

O MP4/13 foi o primeiro carro da McLaren totalmente projetado sob a liderança de Adrian Newey. No ano anterior, quando Newey chegou à equipe de Woking, o projeto do MP4/12 já estava muito avançado para que ele tivesse uma grande influência nele.

O carro foi lançado na sede da McLaren em Woking na quinta-feira, 5 de fevereiro de 1998, com uma pintura laranja da McLaren. A versão prateada e vermelha definitiva só foi revelada em Barcelona no dia 16 de fevereiro.

1998 foi uma grande oportunidade para a equipe da McLaren, pois os novos regulamentos da FIA estipulavam uma diminuição na largura do carro de 2000 mm para 1800 mm. Imediatamente durante os testes de inverno e na abertura da temporada do Grande Prêmio da Austrália, ficou provado que a McLaren havia interpretado melhor as novas regras. Em vez de também encurtar a distância entre eixos, a McLaren manteve-a aproximadamente igual e acabou sendo cerca de três segundos mais rápida por volta que a concorrente Ferrari.

O carro em sua apresentação, ainda sem suas cores definitivas

O foi no entanto mais pelo carro do que pela maior distância entre eixos. Já no GP do Brasil em Interlagos, a Ferrari solicitou uma investigação porque acreditava que a McLaren estava executando um sistema de freios ilegal. Antes da temporada, porém, o novo sistema recebeu sinal verde da equipe técnica da FIA.

Pareceu que a equipe italiana estava pensando que a McLaren estava usando um sistema mecânico que liga a direção com os freios. A Ferrari argumentou que o sistema equivale a direção nas quatro rodas, que era proibida pelo Artigo 10.4.1 dos regulamentos técnicos da F1.

Visão traseira do volante

Ao mesmo tempo, também ficou claro que a McLaren estava usando energia de freio para gerar energia elétrica que é armazenada em baterias. Esta eletricidade era então usada para executar bombas auxiliares no motor para empurrar 30 a 40 CV adicionais por um período limitado.

No final da temporada, o carro ainda era o melhor, embora a Ferrari fosse mais confiável. A McLaren venceu o campeonato de construtores com 156 pontos e Häkkinen conquistou seu primeiro título de pilotos. Em 16 corridas disputadas, os pilotos conquistaram 12 pole positions, 9 voltas mais rápidas, 11 pódios para Hakkinen, 9 pódios para Coulthard, 8 vitórias para Häkkinen e uma para Coulthard.

Um chassi equilibrado

Especificações

Chassi: fibra de carbono, alumínio

Caixa de câmbio: 6 marchas

Sistema de resfriamento: dois radiadores a água McLaren/Calsonic, dois radiadores a óleo McLaren/Marston.

Pneus: Bridgestone

Rodas: Enkei 13 ”

Freios: discos e garras AP Racing

Dimensões

Comprimento: 4550 mm

Trilho  dianteiro: 1492 mm

Trilho traseiro: 1412 mm

Distância entre eixos: 2985 mm

Peso: 600 kg (incluindo água, óleo e piloto

Motor

Designação: Mercedes-Benz FO 110G

Cilindros: 10, num ângulo de 72 °

Válvulas: 4 por cilindro

Comprimento: 590 mm

Largura: 546,4 mm

Altura: 476 mm

Peso: 107 kg

Potência: 780 bhp

Óleo e Gasolina: Mobil

Ignição: TAG 2000

Velas de ignição: NGK

Como os adversários costumavam vê-lo

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