Pilotos campeões: conheça a trajetória de Jackie Stewart

John Young Stewart, mais conhecido como Jackie Stewart, é um ex-piloto escocês, nascido em Milton, no dia 11 de junho de 1939.

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Jackie Stewart foi o último piloto escocês campeão da Fórmula 1, conquistando o título em 1969, 1971 e 1973, se aposentando no final deste ano. Terminou ainda duas vezes como vice-campeão nas nove temporadas que correu, carreira que teve início em 1965. É considerado como um dos maiores pilotos da história do esporte.

Fora da Fórmula 1, perdeu por pouco a vitória em sua primeira tentativa nas 500 milhas de Indianápolis, em 1966, e competiu na Can-Am em 1970 e 1971. Entre 1997 e 1999, em parceria com seu filho, Paul, foi chefe de equipe da equipe de corrida de Fórmula 1 Stewart Grand Prix que teve como seus maiores pilotos Rubens Barrichello e Johnny Herbert.

Stewart também foi fundamental para melhorar a segurança do automobilismo, fazendo campanha por melhores instalações médicas e melhorando as pistas nos circuitos automobilísticos.

Vida pré-F1

Stewart nasceu em Milton, Dunbartonshire, Escócia, uma vila a quinze quilômetros a oeste de Glasgow. Seu pai era um motociclista amador e seu irmão Jimmy era um piloto de corridas com reputação local que dirigiu pela Ecurie Ecosse e competiu no Grande Prêmio da Inglaterra de 1953 em Silverstone, com um Cooper-Bristol.

Jackie frequentou a escola primária de Hartfield, na cidade vizinha de Dumbarton, e mudou-se para a Dumbarton Academy aos 12 anos de idade. Experimentou dificuldades de aprendizagem devido à dislexia não diagnosticada, e devido à condição não ser compreendida ou até mesmo amplamente conhecida na época, ele foi regularmente repreendido e humilhado por professores e colegas. Stewart foi incapaz de continuar seus estudos secundários após os 16 anos de idade e começou a trabalhar na oficina de seu pai como aprendiz de mecânico. Ele não foi realmente diagnosticado com dislexia até 1980, quando seu filho mais velho Mark foi diagnosticado com a doença. Ao saber que a dislexia pode ser transmitida geneticamente, e vendo sintomas muito semelhantes com seu filho que ele experimentou quando criança, Stewart perguntou se ele poderia ser testado, e foi diagnosticado com o distúrbio, aos 41 anos de idade. Ele disse: “Quando você tem dislexia e você encontra algo em que você é bom, você coloca mais nisso do que qualquer outra pessoa; você não pode pensar o jeito das pessoas espertas, então você está sempre pensando em a caixa.”

Aos 13 anos havia vencido uma competição de tiro aos pombos e, em seguida, passou a se tornar um membro premiado da equipe de tiro escocesa, competindo no Reino Unido e no exterior. Ganhou os campeonatos de tiro ao alvo britânico, irlandês, galês e escocês e venceu duas vezes o campeonato europeu “Coupe de Nations”. Ele competiu por um lugar na equipe britânica de tiro aos Jogos Olímpicos de Verão de 1960, mas terminou em terceiro lugar atrás de Joseph Wheater e Brett Huthart.

O primeiro carro de Stewart foi um Austin A30 verde claro com “assentos reais de couro”, que ele comprou pouco antes de seu décimo sétimo aniversário, por £ 375, detalhe que ele lembrou em uma entrevista sessenta anos depois. Ele economizou o preço de compra das gorjetas recebidas de seu trabalho na oficina da família.

Ele aceitou uma oferta de Barry Filer, um cliente do negócio da família, para testar em vários de seus carros em Oulton Park. Para 1961, Filer forneceu um Marcos, no qual Stewart marcou quatro vitórias e competiu uma vez em um Aston DB4GT de Filer. Em 1962, para ajudar a decidir se ele estava pronto para se tornar um piloto profissional, ele testou um Jaguar E-type em Oulton Park, combinando os tempos de Roy Salvadori em um carro similar no ano anterior. Ganhou duas corridas, a primeira na Inglaterra, no tipo E, e David Murray, da Ecurie Ecosse, ofereceu-lhe uma carona no Tojeiro EE Mk2, e seu Cooper T49, no qual ele venceu em Goodwood. Para 1963, ele ganhou catorze vezes, um segundo e dois terceiros, com seis abandonos.

Em 1964, ele assinou novamente com a Ecurie Ecosse. Ken Tyrrell, então comandante da equipe de Fórmula Júnior da Cooper Car Company, ouviu falar do jovem escocês do gerenciador de pistas de Goodwood e chamou Jimmy Stewart para ver se seu irmão mais novo estava interessado em um teste. Jackie veio para o teste em Goodwood, assumindo um novo e muito competitivo Fórmula Três T72-BMC, que Bruce McLaren estava testando. Logo Stewart estava melhorando os tempos da McLaren, fazendo com que a McLaren voltasse para a pista para algumas voltas mais rápidas. Mais uma vez, Stewart foi mais rápido, e Tyrrell ofereceu a Stewart um lugar no time.

Em 1964, ele pilotou na Fórmula 3 para Tyrrell. Sua estreia, no molhado, em Snetterton, em 15 de março, foi dominante: levou uma vantagem de 25 segundos em apenas duas voltas antes de voltar para casa com uma vitória de 44 segundos. Em poucos dias, ele ganhou uma corrida de Fórmula 1 com um Cooper, mas recusou, preferindo ganhar experiência com Tyrrell: ele não conseguiu vencer apenas duas corridas e se tornou campeão da F3.

Stewart fez um teste em um Lotus 33-Climax da F1, no qual impressionou Colin Chapman e seu compatriota Jim Clark. Stewart novamente recusou uma corrida na F1, mas foi para a equipe de Fórmula 2 da Lotus. Em sua estreia na F2, foi o segundo no difícil Circuito Clermont-Ferrand em um Lotus 32-Cosworth.

Enquanto assinou com a BRM para correr ao lado de Graham Hill em 1965, um contrato que rendeu £ 4.000, sua primeira corrida em um carro de F1 foi para a Lotus, como substituto de Jim Clark, na corrida não válida para o campeonato Rand Grand Prix, em dezembro. 1964. Depois de se qualificar na pole position, a Lotus quebrou a primeira bateria, mas venceu a segunda e garantiu a volta mais rápida.

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Fórmula 1

1965-1967: BRM

Em sua estreia no Campeonato Mundial de F1, na África do Sul, terminou em sexto. Sua primeira grande vitória na competição veio no Troféu Internacional BRDC, no final da primavera, e antes do final do ano ele venceu sua primeira corrida, em Monza, lutando roda a roda com o P261 do companheiro de equipe Hill. Stewart terminou sua temporada de estreia com uma vitória, três segundos lugares, um terceiro, um quinto e um sexto lugar, e o terceiro lugar no Campeonato Mundial de Pilotos, com 33 pontos. Também pilotou o malsucedido F2 Cooper T75-BRM da Tyrrell e dirigiu o revolucionário carro de turbina da Rover Company nas 24 Horas de Le Mans, ao lado de Graham Hill.

No início da temporada de 1966, Stewart ganhou a Tasman Series de seu companheiro de equipe BRM Graham Hill em BRMs de dois litros e também correu de perto com seu grande rival e amigo Jim Clark, que estava com um pouco em desvantagem por um confiável Lotus 39, que foi decepcionado por seu velho motor Climax de 2,5 litros.

Na F1, após seu início promissor no ano anterior, 1966 foi um ano ruim para Stewart: os BRMs H16 de 3 litros não eram confiáveis, embora Stewart tenha vencido o Grande Prêmio de Mônaco em um carro com motor de 2 litros. O momento mais significativo nesse ano foi o acidente no Grande Prêmio da Bélgica, em Spa-Francorchamps, que provocou sua campanha para melhorar a segurança na F1 e fez com que ele perdesse o Grande Prêmio da França, em Reims.

Stewart teve algum sucesso em outras modalidades de corridas durante o ano, vencendo a Rothmans 12 Horas International Sports Car Race de 1966 e quase vencendo as 500 Milhas de Indianápolis em sua primeira tentativa, em Lola T90-Ford, de John Mecom. No entanto, o desempenho de Stewart, tendo a corrida totalmente em mãos, abandonando apenas por falha mecânica, lhe valeu a honra de Estreante do Ano, apesar do vencedor, Graham Hill, também ser um novato em Indianápolis.

A fortuna da BRM não melhorou em 1967, apesar de disputar de perto a Tasman Series com Jim Clark, que provavelmente correu mais perto e mais com ele do que em qualquer momento de suas carreiras. Enquanto Clark geralmente venceu, Stewart ganhou uma vez, no Grande Prêmio da Nova Zelândia, com Clark tentando atropelá-lo nas últimas voltas com a carroçaria voando em seu Lotus. Na F1, os BRMs ainda estavam lutando com problemas de confiabilidade e Stewart não chegou mais alto que o segundo lugar, em Spa, ao ter que dirigir com uma mão enquanto segurava o carro em marcha com o outro. Na F2 ganhou as corridas em Karlskoga, Enna, Oulton Park e Albi em um Matra MS5 ou MS7 com Tyrrell. Ele também colocou em 2º lugar uma Ferrari, pilotando com Chris Amon no BOAC 6 Hours em Brands Hatch, a 10ª rodada do World Sportscar Championship na época. Stewart também tentou conduzir a corrida National 500 NASCAR de 1967, mas não se classificou para a corrida.

1968-1970: Matra

Para 1968 ele se mudou para a equipe Matra da Tyrell International, onde pilotou uma Matra MS10-Cosworth. Depois de um começo promissor na África do Sul, perdeu Jarama e Mônaco devido a uma lesão em uma corrida de F2 em Jarama . Sua primeira vitória da temporada foi na chuva forte em Zandvoort. Outra vitória na chuva e nevoeiro em Nürburgring, onde ele ganhou com uma vantagem de quatro minutos. Também venceu em Watkins Glen, mas seu carro teve problemas na Cidade do México, e com isso perdeu o título paraseu ex-companheiro Graham Hill, que estava na Lotus.

Stewart no GP da Holanda de 1969

Stewart no GP da Alemanha de 1969

Em 1969, pilotando a Matra MS80-Cosworth, Stewart teve uma série de corridas onde dominou completamente, como vencer com mais de duas voltas de vantagem em Montjuïc, um minuto à frente em Clemont-Ferrand e mais de uma volta em Silverstone. Com vitórias adicionais em Kyalami, Zandvoort e Monza, Stewart se tornou campeão mundial. Até 2005, ele foi o único piloto que ganhou o campeonato em um carro construído por um construtor francês e continua a ser o único piloto a vencer o campeonato mundial em um carro construído na França (a Renault era construída na Inglaterra), bem como em um carro inscrito por um time privado. Também naquele ano, Stewart liderou pelo menos uma volta de todos os Grand Prix do Campeonato Mundial, e continua sendo o único piloto a conseguir esse feito.

1970-1973: Tyrrell

Stewart, com seu Tyrrell com chassis da March, no GP da Holanda de 1970

Para 1970, a Matra insistiu em usar seus próprios motores V12, enquanto Tyrrell e Stewart queriam continuar com a Cosworth e manter sua conexão com a Ford, o que conflitava com as recentes conexões da Matra com a Chrysler. Tyrrell decidiu construir seu próprio carro e nesse ínterim comprou um chassi da March Engineering. Stewart levou o March 701-Cosworth a ganhar no Daily Mail Race of Champions e Jarama, mas o desenvolvimento do carro parou e logo foi superado pelos 72 novos da equipe Lotus. O novo Tyrrell 001-Cosworth estreou em agosto e sofreu problemas, mas mostrou potencial. Tyrrell continuou a ser patrocinado pela companhia francesa de combustível Elf e Stewart correu em um carro pintado pela francesa Racing Blue por muitos anos. Stewart também continuou a correr esporadicamente na Fórmula 2. Uma oportunidade de competir em Le Mans, para co-dirigir o Porsche 917K de 4,5 litros com Steve McQueen, não saiu devido à incapacidade de McQueen de obter seguro. Ele também correu Can-Am, no revolucionário Chaparral 2J. Stewart alcançou a pole position em dois eventos, à frente das McLarens dominantes, mas a falta de confiabilidade crônica do 2J impediu Stewart de terminar alguma corrida.

Tyrrell 003 utilizado por Stewart no seu bicampeonato

Stewart venceu o campeonato mundial de Fórmula 1 em 1971 usando o Tyrrell 003-Cosworth, vencendo na Espanha, Mônaco, França, Grã-Bretanha, Alemanha e Canadá. Também fez uma temporada completa em Can-Am, dirigindo um Lola T260-Chevrolet patrocinado pela Carl Haas. Durante a temporada de 1971, Stewart foi o único piloto capaz de desafiar os McLarens, liderados por Denny Hulme e Peter Revson. Stewart venceu duas corridas, em Mont Tremblant e Mid Ohio e terminou em terceiro no campeonato.

O estresse de competir durante todo o ano e em vários continentes acabou causando problemas médicos para Stewart. Ele ganhou o campeonato mundial de 1971, apesar de sofrer de mononucleose e cruzar o Oceano Atlântico 186 vezes devido a compromissos da mídia nos Estados Unidos. Durante a temporada de 1972 perdeu o Grande Prêmio da Bélgica, em Nivelles, devido à gastrite, e teve que cancelar os planos para pilotar um Can-Am McLaren, mas ganhou os Grand Prix da Argentina, França, EUA e Canadá para ficar em segundo lugar, com Emerson Fittipaldi, da Lotus como campeão. Stewart também competiu em um Ford Capri RS2600 no Campeonato Europeu de Carros de Turismo, com o companheiro de equipe de F1 François Cevert e outros pilotos de F1, em um momento em que a competição entre a Ford e a BMW estava nas alturas. Seu melhor resultado foi nas 6 Horas de Paul Ricard, terminando em segundo. Em 1972, Stewart também recebeu o OBE.

Entrando na temporada de 1973, Stewart decidiu se aposentar. Mesmo assim, ele venceu na África do Sul, Bélgica, Mônaco, Holanda e Áustria. Sua última e, então, recorde de 27 vitórias, aconteceu em Nürburgring com dobradinha da Tyrrell. “Nada me deu mais satisfação do que vencer em Nürburgring e, no entanto, sempre tive medo.” Stewart disse mais tarde. “Quando saí de casa para o Grande Prêmio da Alemanha, costumava fazer uma pausa no final da entrada e dar uma longa olhada para trás. Nunca tinha certeza de que voltaria para casa.” Após o acidente fatal de seu companheiro de equipe François Cevert, nos treinos para o Grande Prêmio dos Estados Unidos de 1973, em Watkins Glen, Stewart se aposentou naquele momento mesmo e perdeu o que seria seu 100º Grand Prix, já que não correu no domingo. Stewart já havia vencido o Campeonato de Pilotos no GP da Itália, duas corridas antes: esta foi uma corrida onde Stewart teve que entrar nos boxes para trocar um pneu furado e escalou o pelotão de 20º para o 4º.

Stewart deteve o recorde de maior número de vitórias de um piloto de Fórmula 1 por 14 anos, até que Alain Prost venceu o Grande Prêmio de Portugal de 1987, e o recorde de maior número de vitórias de um piloto britânico por 19 anos, até Nigel Mansell conquistou o GP britânico de 1992. Em seu trabalho de comentarista para o canal 9, durante o Grande Prêmio da Austrália de 1988, Stewart disse que lhe perguntaram inúmeras vezes se estava insatisfeito com a perda de seu recorde para Prost, dizendo que estava feliz que seu recorde tivesse foi tomado por alguém do calibre de Prost.

Advogado de segurança de corrida

Em Spa-Francorchamps, em 1966, Stewart saiu da pista enquanto dirigia a 165 mph (266 km/h) sob chuva forte e colidiu com um poste de telefone e um galpão antes de pousar na dependência de um fazendeiro. A coluna de direção prendeu sua perna, enquanto tanques de combustível rompidos esvaziavam seu conteúdo na cabine do piloto. Não havia equipes de pista para libertá-lo, nem ferramentas adequadas disponíveis. Não havia médicos ou instalações médicas na pista, e Stewart foi colocado na cama de uma picape, permanecendo lá até que uma ambulância chegasse. Ele foi primeiro levado ao centro de primeiros socorros da pista, onde esperou em uma maca, que foi colocada em um piso coberto de pontas de cigarro e outros detritos. Finalmente, outra equipe de ambulância o pegou, mas o motorista da ambulância se perdeu dirigindo para um hospital em Liège. Por fim, um jato particular levou Stewart de volta ao Reino Unido para tratamento.

Após seu acidente no Spa, Stewart tornou-se um defensor da segurança automobilística. Mais tarde, ele explicou: “Se eu tiver algum legado para deixar o esporte, espero que seja visto na área de segurança, porque quando cheguei ao Grande Prêmio, as chamadas precauções e medidas de segurança eram diabólicas”. O cálculo de Stewart, um piloto que correu por cinco anos, teve uma chance de dois terços de ser morto em um acidente.

Stewart fez campanha com Louis Stanley (chefe da equipe BRM) para melhorar os serviços de emergência e melhorar as barreiras de segurança em torno das pistas de corrida. “Estávamos correndo em circuitos onde não havia barreiras de proteção na frente dos boxes, e o combustível estava espalhado em pistas no pit lane. Um carro poderia colidir com os buracos a qualquer momento. Era ridículo.” Como uma medida provisória, Stewart contratou um médico particular para estar em todas as suas corridas, e gravou uma chave inglesa no eixo de direção de seu BRM, caso fosse necessário novamente. Stewart pressionou pelo uso obrigatório do cinto de segurança e pelos capacetes integrais para os pilotos, que se tornaram omissões impensáveis ​​para as corridas modernas. Da mesma forma, ele pressionou os proprietários de pistas a modernizarem suas pistas, incluindo a organização de boicotes de corridas em Spa-Francorchamps em 1969, em Nürburgring em 1970 acompanhado de seu amigo Jochen Rindt e Zandvoort em 1972 até barreiras, áreas de refúgio e incêndios, tripulações e instalações médicas foram melhorados.

Alguns pilotos e membros da imprensa acreditavam que as melhorias de segurança para as quais Stewart defendia prejudicaram o esporte, enquanto os proprietários de pistas e os organizadores da corrida se recusaram a pagar os custos extras. “Eu teria sido um Campeão Mundial muito mais popular se eu tivesse sempre dito o que as pessoas queriam ouvir. Eu poderia estar morto, mas definitivamente mais popular”, Stewart disse mais tarde.

Aposentadoria

O ex-Beatle George Harrison, amigo pessoal de Jackie compôs a canção “Faster” e dedicou-a a Jackie Stewart, Niki Lauda, Jody Schekter e restantes pilotos da Fórmula 1 da época. No entanto a canção serviu, essencialmente, para homenagear o piloto sueco Ronnie Petterson, que morreu devido a um acidente no GP da Itália de 1978.

Johnny Herbert, com seu Stewart-Ford, no GP do Canadá de 1999

Em 1997, fundou a sua equipe, a Stewart. Os melhores resultados da equipe foram a vitória de Johnny Herbert no Grande Prêmio da Europa, disputado no circuito de Nürburgring em 26 de setembro de 1999, e a pole conquistada por Rubens Barrichello no Grande Prêmio da França do mesmo ano. Nesse ano a equipe alcançou a melhor colocação no mundial de construtores: 4° lugar. Vendeu a sua equipe para a Ford, que a rebatizou de Jaguar.

 

 

 

 

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