Pilotos campeões: conheça a trajetória de John Surtees

John Norman Surtees, mais conhecido como John Surtees, foi um piloto inglês, nascido em Tatsfield, no dia 11 de fevereiro de 1934 e falecido em Londres, na Inglaterra, em 10 de março de 2017.

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John Surtees é, até hoje, o único piloto a conquistar o título mundial competindo em motos, na categoria de 500cc, e carros, sendo coroado nas duas rodas em 1956, 1958, 1959 e 1960 e em quatro rodas em 1964.

Fundou a equipe Surtees Racing Organization, que competiu como construtor na Fórmula 1, Fórmula 2 e Fórmula 5000 de 1970 a 1978. Também foi o embaixador da Racing Steps Foundation.

Carreira de motociclismo

Surtees era filho de um negociante de motocicleta do sul de Londres. Seu pai, Jack Surtees, era um competidor de trilhas bem-sucedido e em 1948 era o Campeão de Sidecar do Sudeste do Centro. Ele fez sua primeira excursão profissional, que ganhou, no Sidecar de Vincent, de seu pai aos 14 anos de idade. No entanto, quando os oficiais da corrida descobriram a idade de Surtees, foram desclassificados. Ele entrou em sua primeira corrida aos 15 anos em uma competição de grama. Em 1950, aos 16 anos, foi trabalhar na fábrica de Vincent como aprendiz. Ganhou proeminência pela primeira vez em 1951, quando deu a Geoff Duke, estrela do Norton, um grande desafio em uma corrida ACU no Thruxton Circuit.

Em 1955, o chefe da corrida de Norton, Joe Craig, deu a Surtees seu primeiro passeio patrocinado pela fábrica a bordo dos Nortons. Ele terminou o ano vencendo o atual campeão mundial Duke em Silverstone e depois em Brands Hatch. No entanto, com Norton em dificuldades financeiras e incerto sobre seus planos de corrida, Surtees aceitou uma oferta para correr para a equipe de corrida de fábrica MV Agusta, onde logo ganhou o apelido de figlio del vento (filho do vento).

Em 1956 Surtees venceu o campeonato do mundo de 500cc, o primeiro da classe MV Agusta na classe sênior. Neste ano, a FIM suspendeu o atual campeão, Geoff Duke, por seis meses por causa de seu apoio a uma greve dos pilotos por mais dinheiro. Na temporada de 1957, as MV Agustas não foram páreo para os Gileras e Surtees batalhou pelo terceiro lugar a bordo de uma MV Agusta 500 Quattro de 1957.

Quando Gilera e Moto Guzzi se retiraram das corridas do Grande Prêmio no final de 1957, Surtees e MV Agusta passaram a dominar a competição nas duas maiores classes. Em 1958, 1959 e 1960, venceu 32 das 39 corridas e tornou-se o primeiro homem a vencer o Senior TT na Isle of Man TT por três anos consecutivos.

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Carreira de automobilismo

Enquanto ainda corridas de motocicletas em tempo integral, Surtees realizou um test drive no carro esportivo DBR1 da Aston Martin na frente do gerente de equipe Reg Parnell. No entanto, ele continuou em duas rodas e não entrou no automobilismo até o ano seguinte.

Em 1960, com 26 anos de idade, Surtees mudou de motocicletas para carros em tempo integral, fazendo sua estreia de Fórmula 1 no 1960 BRDC International Trophy, em Silverstone, para o Team Lotus. Ele fez um impacto imediato com um segundo lugar em apenas sua segunda corrida no Campeonato Mundial de Fórmula 1, no GP da Inglaterra de 1960, e uma pole position em seu terceiro, o Grande Prêmio de Portugal de 1960.

Depois de passar a temporada de 1961 com a Yeoman Credit Racing Team, pilotando um Cooper T53 “Lowline” gerenciado por Reg Parnell e a temporada 1962 com o Bowmaker Racing Team, ainda administrado por Reg Parnell, mas agora no V8 Lola Mk4. Mudou-se para a Scuderia Ferrari em 1963 e ganhou o Campeonato do Mundo para a equipe italiana em 1964.

John Surtees e Mauro Forghieri observando o carro da Ferrari de 1965

Em 25 de setembro de 1965, Surtees teve um acidente com risco de vida no Mosport Circuit (Ontário, Canadá) enquanto treinava em um carro esportivo de corrida Lola T70. A.J. Baime, em seu livro Go Like Hell, diz que Surtees saiu do acidente com um lado de seu corpo quatro centímetros mais curto que o outro. Com o tratamento realizado após o acidente, os médicos conseguiram diminuir esta discrepância estivesse abaixo de uma polegada – e lá permaneceu.

A temporada de 1966 viu a introdução de novos e maiores motores de 3 litros para a Fórmula 1. A estréia de Surtees com o novo carro de F1 da Ferrari foi no BRDC International Trophy de 1966, em Silverstone, onde se classificou e terminou em segundo lugar, atrás do Brabham BT19 de 3 litros de Jack Brabham. Algumas semanas depois, Surtees liderou o Grande Prêmio de Mônaco, afastando-se do BRM de 2 litros de Jackie Stewart nas retas, antes que o motor falhasse. Uma quinzena depois Surtees sobreviveu à primeira volta que eliminou metade do grid, e venceu o Grande Prémio da Bélgica.

Devido às greves perenes na Itália, a Ferrari poderia se dar ao luxo de entrar em apenas dois carros (Ferrari P3s) para as 24 Horas de Le Mans de 1966, em vez de sua entrada habitual de três protótipos. Incerteza e confusão envolvem eventos subseqüentes e suas conseqüências, e várias explicações diferentes foram oferecidas nas décadas seguintes. A narrativa explicada pela Ferrari na época afirma que sob as regras de Le Mans, em 1966, cada carro recebeu apenas dois pilotos. Surtees foi retirado do line-up de pilotos da Ferrari, que iria ser conduzido por Mike Parkes e Ludovico Scarfiotti e outro por Jean Guichet e Lorenzo Bandini. Quando Surtees questionou o gerente de equipe, Eugenio Dragoni, a respeito de porque, como líder da equipe Ferrari, ele não teria permissão para competir, Dragoni disse a Surtees que ele não se sentia apto a dirigir uma corrida de resistência de 24 horas por causa de os ferimentos que ele sofreu no final de 1965.

No entanto, o próprio Surtees descreveu as coisas de maneira um pouco diferente. Em sua lembrança, quando as duplas foram anunciados, ele dirigiu ao lado de Scarfiotti. Como o piloto mais rápido dos dois, Surtees argumentou que ele deveria tomar o primeiro passo e “tentar quebrar” a oposição Ford, dirigindo “flat out desde o início”. Dragoni negou o pedido de Surtees e insistiu que Scarfiotti tomasse a iniciativa, supostamente para agradar ao presidente da Fiat, Gianni Agnelli, tio de Scarfiotti, que estava presente como espectador. De qualquer forma, a decisão e a falta de apoio subsequente do próprio Enzo Ferrari foram profundamente perturbadoras para Surtees e ele imediatamente deixou o time. Esta decisão provavelmente custou a Ferrari e Surtees o Campeonato de Fórmula 1 em 1966. Ferrari terminou em segundo lugar, atrás da Brabham-Repco no Campeonato de Construtores e Surtees terminou em segundo lugar, atrás de Jack Brabham no Campeonato de Pilotos. Surtees terminou a temporada dirigindo para a equipe Cooper-Maserati, vencendo a última corrida da temporada.

Surtees competiu com um T70 na temporada inaugural de 1966 Can-Am, vencendo três corridas de seis para se tornar campeão sobre outros vencedores Dan Gurney (Lola), Mark Donohue (Lola) e Phil Hill (Chaparral), bem como de Bruce McLaren e Chris Amon (ambos em McLarens).

Em dezembro de 1966, Surtees assinou contrato com a Honda. Depois de um promissor terceiro lugar na primeira corrida na África do Sul, em 1967, o Honda RA273 apresentou uma série de problemas mecânicos. O carro foi substituído pelo Honda RA300 para o Grande Prêmio da Itália, onde Surtees ultrapassou Jack Brabham para faturar a segunda vitória da Honda na F1, por 0,2 segundos. Surtees terminou em quarto lugar no Campeonato de Pilotos de 1967.

John Surtees com seu Honda no GP da Holanda de 1968

John Surtees com seu BRM no GP da Holanda de 1969

No mesmo ano, Surtees dirigiu no Rex Mays 300, em Riverside, perto de Los Angeles, em uma corrida de fim de ano nos Estados Unidos. Este evento disputou os melhores pilotos americanos do dia, normalmente aqueles que eram pilotos profissionais em pistas de terra oval, contra os veteranos pilotos de Fórmula 1, incluindo Jim Clark e Dan Gurney.

 

 

 

John Surtees a bordo do carro de sua equipe

Em 1970, Surtees formou sua própria equipe de corrida, a Surtees Racing Organization, e passou nove temporadas competindo na Fórmula 5000, Fórmula 2 e Fórmula 1 como construtor. Ele se aposentou da condução competitiva em 1972, no mesmo ano em que a equipe teve seu maior sucesso, quando Mike Hailwood venceu o Campeonato Europeu de Fórmula 2. A equipe foi finalmente desmantelada no final de 1978.

Aposentadoria

Por um tempo, na década de 1970, Surtees tinha uma loja de motocicletas em West Wickham, Kent, e uma concessionária de carros Honda em Edenbridge, Kent. Ele continuou seu envolvimento em motociclismo, participando de eventos clássicos com bicicletas. Também permaneceu envolvido em carros de corrida monolugares e ocupou o cargo de presidente da A1 Team Great Britain, na série de corridas da A1 Grand Prix de 2005 a 2007.

Seu filho, Henry Surtees, competiu no Campeonato de Fórmula 2 da FIA, Campeonato de Fórmula Renault do Reino Unido e no campeonato da Fórmula BMW UK pela Carlin Motorsport, antes de morrer durante o campeonato de Fórmula 2 em Brands Hatch em 19 de julho de 2009, atingido pela roda de um carro que havia se acidentado. Em 2010 Surtees fundou a Fundação Henry Surtees, na memória de seu filho, como uma organização de caridade para ajudar vítimas de lesões cerebrais acidentais e promover a segurança na condução e no automobilismo.

Legado

John Surtees no Festival de Goodwood de 2011

Em 1996 Surtees foi introduzido no Hall da Fama do Automobilismo Internacional. A FIM o homenageou como um Grand Prix “Legend” em 2003. Membro da Ordem do Império Britânico (MBE), foi nomeado Oficial da Ordem do Império Britânico (OBE) nas Honras de Aniversário de 2008 e Comandante da Ordem do Império Britânico (CBE) nas honras de Ano Novo de 2016 para serviços ao automobilismo.

Em 2013, ele foi premiado com o Segrave Trophy 2012 em reconhecimento a vários campeonatos mundiais e sendo a única pessoa a ganhar títulos mundiais em 2 e 4 rodas.

Em 2015, ele foi premiado com o grau honorário de Doutor em Engenharia pela Oxford Brookes University.

Vida pessoal

Surtees se casou três vezes, primeiro com Patricia Burke, em 1962. O casal se divorciou em 1979. Sua segunda esposa foi Janis Sheara, com quem se casou em 1979 e se divorciaram em 1982. Jane Sparrow foi sua terceira esposa, com quem se casou em 1987 e com quem teve três filhos, Leonora, Edwina e Henry.

Morte

Surtees morreu de insuficiência respiratória em 10 de março de 2017, no Hospital St. George, em Londres, aos 83 anos de idade. Foi enterrado ao lado de seu filho Henry, em St. Peter e St. Paul’s Church em Lingfield, Surrey.

Uma homenagem a Surtees foi realizada na reunião de membros de Goodwood em 19 de março de 2017.

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