Projetos curiosos – March 761/2-4-0

A 2-4-0 na pista.

Na semana passada o tema da matéria foi o de um dos carros que mais chamou atenção e atraiu curiosidade do público e de profissionais da Fórmula Um: o Tyrrell P34, que tinha um projeto inovador, e particularmente um fato que atraía os olhares: tinha seis rodas! O Monoposto da Tyrrell sempre é o mais lembrado, não só por ter sido o primeiro, mas também por ter sido o único que efetivamente competiu em um campeonato mundial de Fórmula 1 oficial.

No entanto, outros protótipos inusitados, com a característica de duas rodas a mais também foram desenvolvidos, embora não tivessem tido a oportunidade de participar do campeonato da categoria máxima do automobilismo, casos do March 2-4-0 e dos Williams com os modelos da série FW008.

É do carro da equipe March Engineering que comentaremos.

Início

O carro em exposição.

O March 761 2-4-0 foi um carro de corrida experimental de seis rodas da Fórmula 1, construído pela empresa March Engineering de Bicester, no Reino Unido. Foi construído no final de 1976 e testado no início de 1977.
 
O carro seguiu em frente a partir do sucesso da Tyrrell Racing com um carro de seis rodas, o Tyrrell P34, na Fórmula 1. No entanto, o conceito de engenharia por trás do 2-4-0 foi bem diferente.

O cockpit, com o volante e painel de instrumentos

Em 1976, a equipe britânica Tyrrell introduziu o inovador Projeto 34 de seis rodas. O P34 utilizava quatro minúsculas rodas dianteiras de 10 polegadas na tentativa de reduzir o arrasto causado pelas rodas dianteiras de tamanho padrão em um carro de F1. Um bônus adicional foi um patch de contato aumentado com o asfalto e maior aderência. Surpreendendo a todos, o P34 marcou de imediato 1° e 2° lugares no Grande Prêmio da Suécia de 1976, em Anderstorp.
 
O sucesso do Tyrrell P34 repercutiu em seus concorrentes diretos na March Engineering. Estudando de perto o carro, o designer-chefe Robin Herd descobriu uma grande falha no design do P34. Embora o conceito funcionasse como Tyrrell pretendia, o arrasto reduzido das rodas dianteiras foi comprometido pelas rodas traseiras maciçamente largas e altas. Isso significava que o ar que entrava atingia as rodas traseiras grandes com força extra, o que anulava totalmente o objetivo do arranjo das rodas dianteiras.

Desenvolvimento

Sem parte da carenagem.

Com o problema identificado, Herd partiu para tentar encontrar uma maneira de contorná-lo. Sua solução foi tão brilhante quanto simples. Em vez de encaixar quatro rodas dianteiras menores, ele propôs usar o tamanho básico da roda dianteira nos quatro cantos. As rodas menores, obviamente, não poderiam esperar gerar tanta aderência quanto as grandes placas normalmente encontradas nas costas de uma máquina de F1. Percebendo isso, Herd decidiu reverter o layout do P34, utilizando quatro rodas traseiras em dois eixos traseiros. Para economizar nos custos iniciais de desenvolvimento, ele decidiu aplicar suas ideias ao chassi 761 existente da March.

Examinando o protótipo

Usando a roda dianteira menor em toda a volta significava que o problema com as gigantes rodas traseiras de indução de arrasto tinha sido resolvido. As quatro rodas traseiras menores deram tanta aderência quanto duas grandes. Outro benefício do uso do tamanho padrão das rodas dianteiras foi o fornecimento e o desenvolvimento fáceis dos pneus. Tyrrell encontrou resistência do fabricante de pneus Goodyear para desenvolver os minúsculos pneus dianteiros de 10 polegadas para o P34, uma questão que a March estava ansiosa para evitar.

Soluções técnicas

Quando quatro rodas na traseira do carro ofereceram o potencial de melhor tração, Herd começou a projetar um sistema de tração nas quatro rodas. Essa premissa provou ser bastante complicada. Robin Herd queria evitar perder muita potência do motor do Ford 3L Ford-Cosworth DFV V8 de 485 HP para o aumento da fricção. Também havia uma preocupação com as cargas mais altas a que esse sistema estaria sob, exigindo uma carcaça de caixa de câmbio sob medida muito mais forte e mais pesada.

Dianteira

Herd tinha elaborado tal unidade, mas restrições orçamentárias significavam que o projeto complicado era muito caro e difícil para a March fabricar. Para cortar custos, foi utilizada uma transmissão manual padrão de 5 marchas Hewland DG400 para o primeiro eixo, ao qual uma segunda unidade foi aparafusada, estendendo-se até o segundo eixo. Esse conceito significava que qualquer chassi do modelo 761 da March poderia ser efetivamente convertido para uma especificação de 2-4-0 em questão de horas. O único problema real com o design direto da caixa foi o peso adicional do drivetrain incrivelmente complexo. O chassi 761 básico já estava acima do peso, com 26 kg acima do mínimo de 550 kg, o que não foi muito bom para o pesado 2-4-0.

A alavanca de câmbio manual

O parceiro de Robin Herd na March era o futuro presidente da FIA, Max Mosley. Mosley viu grande potencial para o 2-4-0. Mesmo se o conceito não funcionasse corretamente na pista, ele previu que o carro ganharia uma tonelada de publicidade para a March Engineering. Isso poderia atrair mais patrocinadores e ajudar a tirar a equipe financeiramente problemática da sarjeta. O mesmo aconteceu com Tyrrell e seu inovador P34.

Motor e caixa de câmbio.

Repercussão

 
Com certeza, uma apresentação do 2-4-0 revelado em novembro de 1976 causou sensação. Revistas em todo o país elogiaram o novo e excitante design que poderia ser uma revolução no mundo da Fórmula 1. Uma foto do carro apareceu muito bem na capa da revista Autosport. O nome do carro era derivado da nomenclatura de vagões. Traduziu-se para: duas rodas, quatro rodas motrizes, rodas traseiras.

Vista panorâmica

Para ganhar dinheiro com o incrível burburinho da mídia, a March realizou seu primeiro teste em Silverstone, a poucos quilômetros de sua oficina. Com o neozelandês Howden Ganley ao volante, o carro partiu em uma pista muito molhada. Imediatamente houve um problema. A caixa de velocidades preparada às pressas flexionou-se sob as cargas aumentadas e desenredou suas engrenagens. Ganley entrou e os mecânicos foram enviados para resolver o problema.
 
Como nada poderia ser feito para consertá-lo, a decisão foi tomada para remover a parte interna da segunda caixa de câmbio e enviar o carro de volta na configuração de duas rodas motrizes. Nas condições úmidas, o carro não poderia ser empurrado para os limites de qualquer maneira, então a imprensa relatou o teste como um enorme sucesso.

Rodas traseiras e caixa de velocidades.

Problemas

Percebendo que o carro precisava de muito mais tempo e uma caixa de câmbio substancialmente mais forte para funcionar, March colocou o projeto em segundo plano. Eles não tinham nem perto dos fundos para desenvolver adequadamente o carro, então seu foco mudou para as corridas do ano, com o 761.
 
O 2-4-0 não foi totalmente esquecido no entanto, quando ele apareceu para um segundo teste em Silverstone em fevereiro de 1977. Agora equipado com uma caixa de câmbio mais forte e dirigido pelo sul-africano Ian Scheckter (irmão do piloto da Tyrrell Jody Scheckter) o carro foi capaz de funcionar de forma confiável com o seu sistema de tração nas quatro rodas operacional. Embora a pista estivesse molhada novamente, Scheckter estava muito entusiasmado com a tração do carro, chamando-o de “incrível”.
Depois de outra rodada de publicidade muito necessária, o projeto foi arquivado. O chassi foi convertido de volta à sua especificação original 761 de 4 rodas e apareceu no Grande Prêmio da Bélgica de 1977, onde não conseguiu terminar.
 
Dois anos depois, após a última aparição pública do 2-4-0, o piloto britânico Roy Lane bateu na porta de March. Ele estava interessado em converter seu chassi 771 para 2-4-0 spec, pensando que a tração melhoraria e lhe daria uma vantagem substancial. Devido à natureza plug-and-play da solução de caixa de câmbio econômica da March, a conversão foi facilmente gerenciada.

Oito “canecos”.

Resultados

Roy Lane conseguiu várias vitórias com o 771/2-4-0 no British Hillclimb Championship naquele ano, mas achou o carro pouco confiável e excessivamente complicado. Em vez de tentar entender e melhorar seu novo carro, Lane abandonou o conceito no final da temporada. Ele voltou a usar seu carro em sua configuração original de 771, terminando finalmente a carreira do 2-4-0.

Suspensão dianteira.

 
O inovador 2-4-0 da March é um dos melhores conceitos prontos a ser usado na história da Fórmula 1. Em vez de correr e ser banido, como a maioria dos carros de F1 incomuns, o 2-4-0 simplesmente sofreu com a falta crônica de fundos da March Engineering. O design magistral e criativo de Robin Herd abrigava um grande potencial inexplorado. Com um orçamento maior e mais desenvolvimento, não há como dizer o que poderia ter conseguido antes da proibição dos carros de seis rodas. O chassi alongado teria se adaptado muito bem à próxima revolução do efeito de solo, já que permitia túneis muito mais longos sob o carro.

Legado

A forma da máquina incrível rapidamente se tornou icônica e foi imortalizada através de um caça-níquel Scalextric de muito sucesso. O 2-4-0/771 usado por Roy Lane sobreviveu às colinas da Grã-Bretanha, e foi restaurado para a configuração de 1977 Rothmans. Atualmente está alojado no Museu Louwman, em Haia, na Holanda. Uma segunda réplica foi usada numa corrida histórica de Fórmula Um.

O design do monoposto

Fontes
https://www.carmrades-blog.com/all-articles/2017/1/25/six-shooter-1976-march-2-4-0-cosworth
 
https://web.archive.org/web/20101102142205/http://www.racing65.com/greatracingcars/240march1.html
 
https://en.m.wikipedia.org/wiki/March_2-4-0
 
https://paulsf1.wordpress.com/2011/10/15/1976-1977-six-wheel-march-2-4-0/
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