Beltoise

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14 de maio de 1972 foi o melhor dia da longa carreira de Jean-Pierre Beltoise. Ele dominou o Grande Prêmio de Mônaco em uma das corridas mais chuvosas da história, na última vitória da BRM. Beltoise iniciou 86 corridas no Campeonato Mundial para Matra, Tyrrell e depois BRM, mas esse foi seu único momento de triunfo.

Educação e início de carreira

Filho de um açougueiro parisiense, ele pilotou motocicletas depois de completar seu serviço nacional e conquistou 11 títulos nacionais no início dos anos 1960. Beltoise ingressou na empresa René-Bonnet como mecânico e pilotou seu carro esportivo Aérodjet em 1963. 11º e vencedor da classe em Le Mans naquele ano, teve a sorte de sobreviver a um enorme acidente durante as 12 horas de Reims, em 1964.

Gravemente ferido e no hospital por seis meses, ele ficou com um braço esquerdo fraco e fraco e cicatrizes das queimaduras que sofreu. Quando Beltoise estava em condições de retornar, a empresa havia sido adquirida pela Matra e o francês dirigia uma fábrica de Fórmula 3 Matra MS1-Ford. Sua campanha de 1965 começou com um acidente em Clermont-Ferrand, mas incluiu uma vitória em Reims ao vencer o campeonato francês de F3.

Estréia nos Grand Prix com a Matra

Esse sucesso com Matra continuou em 1966, tanto na Fórmula 2 (vencendo a classe no GP da Alemanha) quanto na F3 (batendo Chris Irwin nas ruas de Monte Carlo). Ele foi invicto na série Temporada na América do Sul no início de 1967, antes de terminar em terceiro no Campeonato Europeu de F2 inaugural daquele ano.

Beltoise também terminou em sétimo lugar nos dois últimos GPs do ano ao pilotar uma F2 Matra MS7-Cosworth. Sexto no GP de abertura de 1968 na África do Sul, Beltoise venceu a corrida não-campeonato em Killarney uma semana depois. Ele também se casou com a irmã de François Cevert, Jacqueline, em janeiro, no que havia sido um mês agitado para o francês. Segundo no GP da Holanda daquele ano com um Matra MS11 com motor V12, ele cumpriu sua promessa de F2 ao vencer três vezes a conquista do Campeonato da Europa de 1968 pela marca. Apesar de ter falhado a rodada do Crystal Palace devido a um acidente de equitação.

Essa corrida de sucesso sustentado foi recompensada quando Beltoise foi escolhido como piloto número dois da equipe de Ken Tyrrell em Matra F1 em 1969. Ele foi o segundo em sua corrida em casa em Clermont-Ferrand e conquistou mais dois pódios. Jackie Stewart venceu o campeonato mundial pela equipe com seu companheiro de equipe francês em quinto lugar. Beltoise também venceu em Hockenheim, na F2, mas lutou para desenvolver os carros esportivos de Matra – a vitória no Paris 1000Kms que não era campeonato em Montlhéry e a quarta em Le Mans foram destaques raros.

Enquanto Tyrrell e Stewart fizeram seus próprios planos independentes para 1970, Beltoise permaneceu com Matra e liderou de forma convincente o GP da França antes de furar um pneu. Mas ele se envolveu no acidente que matou Ignazio Giunti nos 1000Kms de Buenos Aires em 1971. O Matra de Beltoise ficou sem combustível se aproximando da curva final e ele empurrou o carro pela pista em direção aos boxes. O Giunti, sem visão, colidiu com a Matra e foi morto na carnificina. Beltoise foi retirado de sua licença de corrida por três meses como conseqüência de seu papel na tragédia e perdeu mais três GPs quando a FIA estendeu a proibição até 9 de setembro em apelação.

Uma mudança para a BRM proporciona sucesso na Fórmula 1

Ele se mudou para a equipe doente da BRM em 1972, mas isso proporcionou a Beltoise seu maior sucesso. Ele qualificou o P160B, patrocinado pela Marlboro, na quarta posição no GP de Mônaco e liderou todo o caminho para conquistar sua única vitória no campeonato, pois uma chuva incomum da Riviera varreu o Principado. Ele deu o melhor de si, pois a equipe se deteriorou nas próximas temporadas e o segundo na África do Sul 1974 foi o último feriado da F1 para Beltoise e BRM.

Beltoise venceu as corridas do World Sportscar Championship por Matra naquele ano, mas ele se machucou durante os treinos para o GP dos Estados Unidos. Parecia que a nova equipe de Ligier poderia prolongar sua carreira na F1 para Beltoise era seu piloto de testes original, mas ele foi esquecido em favor de Jacques Laffite quando estreou em 1976.

Com sua carreira no GP, Beltoise correu em carros de turismo nacionais (duas vezes vencendo o campeonato pela BMW), além de competir em rallycross e corrida de gelo. Ele permaneceu uma estrela e sempre competitivo nessas disciplinas.

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