Pilotos campeões: conheça a trajetória de Juan Manuel Fangio

Juan Manuel Fangio foi um piloto argentino, nascido em Balcarce, no dia 24 de junho de 1911 e falecido em Buenos Aires, na Argentina, em 17 de julho de 1995.

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Fangio também era conhecido pelo apelido de “El Maestro” (O Mestre). É considerado por muitos o maior piloto que a Fórmula 1 já viu e durante 46 anos o seu maior campeão, com 5 títulos, sendo superado em 2003 pelo alemão Michael Schumacher.

Fangio alcançou 5 títulos mundiais (1951, 1954, 1955, 1956 e 1957) nos primeiros 8 anos da categoria (1950 a 1957), com quatro equipes diferentes (Alfa Romeo, Ferrari, Mercedes-Benz e Maserati), um feito que nunca foi repetido. Detém a maior porcentagem de vitórias na Fórmula 1 – 46,15% – vencendo 24 das 52 corridas de Fórmula 1 em que disputou. Foi o piloto com mais vitórias até que Jim Clark o superou, justamente na sua última corrida. É também o único piloto argentino que venceu o Grande Prêmio da Argentina, tendo conquistado quatro vezes em sua carreira, sendo seu maior vencedor.

Após se aposentar, Fangio foi presidente honorário da Mercedes-Benz Argentina de 1987, um ano após a inauguração de seu museu, até sua morte em 1995. Em 2011, no centenário de seu nascimento, Fangio foi lembrado em todo o mundo e várias comemorações foram realizadas em sua homenagem.

Vida na Argentina

Durante a infância abandonou os estudos para se dedicar a mecânica de automóveis. Depois de terminar o serviço militar, abriu sua própria mecânica e começou a correr em eventos locais. Iniciou a carreira de piloto em 1934, dirigindo um Ford Modelo A de 1929, reconstruído por ele. Esses eventos locais eram diferentes de qualquer coisa na Europa ou na América do Norte, eles eram corridas de longa distância realizadas principalmente em estradas de terra para cima e para baixo na América do Sul. Em 1938 estreou na Turismo Carretera, competindo em um Ford V8. Em 1940 competiu com a Chevrolet, vencendo o Grand Prix International Championship e dedicou seu tempo ao campeonato argentino de Turismo Carretera, se tornando campeão, título que ele defendeu com sucesso um ano depois.

Uma corrida em particular, que ele ganhou em 1940, o Grande Prêmio do Norte, foi de quase 10.000 km de comprimento. Esta corrida começou em Buenos Aires e subiu a Cordilheira dos Andes até Lima, no Peru e de volta, levando quase duas semanas com etapas realizadas todos os dias. Depois de muitos sucessos, dirigindo principalmente carros americanos modificados, ele foi financiado pelo Automóvel Clube e pelo governo argentino e foi para a Europa em 1948 para continuar sua carreira.

Na categoria Estrada de Turismo, Fangio participou de sua primeira corrida entre 18 e 30 de outubro de 1938 como co-piloto de Luis Finocchietti. Apesar de não ter vencido o Grande Prêmio da Argentina, Fangio pilotou a maior parte da corrida e terminou em sétimo lugar. Em novembro daquele ano, ele entrou nos “400 km de Tres Arroyos”, mas foi suspenso devido a um acidente fatal.

Em 1939, com Hector Tieri como seu parceiro, eles lideraram o Turismo Carretera naquele ano com um Chevrolet, competindo pelo Grande Prêmio da Argentina. Suspenso por uma forte chuva e retomado em Córdoba, ele conseguiu a vitória no primeiro estágio, vencendo a quarta etapa de Catamarca para San Juan. Em outubro, após 9500 km de competição na Argentina, Bolívia e Peru, ele ganhou sua primeira corrida no Turismo Carretera, o Grand Prix International North. Ele se tornou o primeiro campeão de TC da Argentina a ter pilotado um Chevrolet.

Em 1941, ele derrotou Oscar Gálvez no Grande Prêmio Getúlio Vargas, no Brasil. Pela segunda vez, Fangio foi coroado campeão do TC argentino. Em 1942, ele terminou o Grande Prêmio do Sul em décimo lugar, de acordo com a classificação geral. Em abril, ele venceu a corrida “Mar y Sierras” e teve que suspender as atividades devido ao início da Segunda Guerra Mundial.

Em 1946, após um breve período de inatividade, Fangio voltou a correr, com duas corridas em Morón e Tandil dirigindo um Ford T. Em fevereiro de 1947, Fangio competiu na National Mechanics (MN) no circuito de Aposentadoria, e em 1 de março, ele começou a corrida para o Prêmio da Cidade de Rosario. Posteriormente, Fangio triunfou no circuito ‘Double Back Window’ Race.

Fangio, ao contrário de muitos pilotos de Fórmula 1, iniciou sua carreira na categoria em uma idade madura e foi o piloto mais velho em muitas de suas corridas. Durante sua carreira, os pilotos correram com quase nenhum equipamento de proteção em circuitos sem recursos de segurança. Os carros de F1 na década de 1950 eram muito rápidos, extremamente exigentes fisicamente, as corridas eram muito mais longas e exigiam incrível resistência física. Deve ser lembrado, não havia ajudas eletrônicas ou intervenção do computador. A capacidade de Fangio de se concentrar 100% para toda a corrida e sua precisão com a colocação de carros no circuito eram lendárias. No final de um GP, os pilotos muitas vezes sofriam de bolhas, causadas por direção pesada e troca de marchas. Considerando a idade de Fangio, quando ele começou a F1 (quase 40 anos), ele era claramente um dos melhores pilotos de GP, rivalizando com Tazio Nuvolari. Fangio não tinha escrúpulos em deixar um time, mesmo depois de um ano bem-sucedido ou mesmo durante uma temporada, se ele achasse que teria uma chance melhor com um carro melhor. Como era então comum, vários de seus resultados de corrida foram compartilhados com companheiros de equipe depois que ele assumiu seu carro durante as corridas quando o seu próprio tinha problemas técnicos. Seus rivais incluiram Alberto Ascari, Giuseppe Farina e Stirling Moss. Ao longo de sua carreira, Fangio foi apoiado pelo financiamento do governo argentino de Juan Perón.

A primeira corrida de Fangio em Grand Prix aconteceu no Grand Prix de l’ACF, em Reims, onde ele largou com seu Simca Gordini em 11º lugar, mas abandonou. De volta à América do Sul, durante uma corrida de longa distância, ele saiu da estrada no Peru e caiu montanha abaixo. Seu co-piloto, Daniel Urrutia, foi jogado para fora do carro e, quando Fangio o encontrou, ele estava morrendo. Após a morte de Urrutia, ele considerou desistir do esporte. Mas resolveu continuar e voltou para a Europa no ano seguinte e correu em Sanremo, mas tendo feito um upgrade em um Maserati 4CLT/48 patrocinado pelo Automobile Club da Argentina, ele dominou a corrida, vencendo as duas baterias e levando a vitória por quase um minuto sobre o príncipe Bira. Fangio entrou em mais seis provas de Grande Prêmio em 1949, vencendo quatro deles contra adversários de alto nível.

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Fórmula 1

Temporada de 1950

Para o primeiro Campeonato Mundial de Pilotos em 1950, Fangio foi contratado pela equipe da Alfa Romeo ao lado de Giuseppe Farina e Luigi Fagioli. Com as máquinas de corrida competitivas após a Segunda Guerra Mundial ainda em falta, os Alfettas pré-guerra mostraram-se dominantes. Fangio venceu todas as três corridas que terminou, em Mônaco, Spa-Francochamps e Reims-Gueux, mas as três vitórias de Farina nas corridas que Fangio abandonou e um quarto lugar permitiu a Farina conquistar o título, apesar de Fangio ser mais rápido do que Farina. Nas corridas sem campeonato dos anos 50, Fangio conquistou mais quatro vitórias em San Remo, Pau e o temível Coppa Acerbo no circuito de 16 milhas de Pescara, e dois segundos de oito corridas. Ele também ganhou um punhado de corridas pelo Automóvel Clube Argentino pilotando um Maserati 4CLT e um Ferrari 166.

Temporada de 1951

Fangio venceu mais três corridas do campeonato pela Alfa em 1951 nos Grands Prix da Suíça, França e Espanha, e com a nova Ferrari de 4,5 litros tirando pontos de seus companheiros Farina e vários outros, Fangio levou o título na última corrida na Espanha. Fangio também terminou em 2º no Grande Prêmio da Inglaterra em Silverstone, depois que teve que fazer duas longas paradas para reabastecimento e ele terminou em 2º no Grande Prêmio da Alemanha em Nürburgring depois de perder a primeira e segunda marchas em seu Alfa Romeo.

Temporada de 1952

Com o Campeonato de 1952 ser disputado com as especificações da Fórmula 2, a Alfa Romeo não dispunha de um carro para a nova fórmula e não conseguiu utilizar os seus Alfettas sobrecarregados, e se retiraram. Como resultado, o atual campeão se viu sem carro para a primeira corrida do campeonato e permaneceu ausente da Fórmula 1 até junho, quando pilotou o BRM V16 britânico em corridas de F1 extra-campeonato nos circuitos públicos de Albi, na França, e Dundrod na Irlanda do Norte. Fangio havia concordado em pilotar para a Maserati em uma corrida extra-campeonato em Monza no dia seguinte à corrida de Dundrod, mas tendo perdido um vôo de conexão, ele decidiu passar a noite toda de Lyon, chegando meia hora antes de começar a dirigir na montanha. Chegando em Monza às 2 da tarde, ele estava muito cansado e com a corrida começando às 2:30 da tarde, começou a corrida do final do grid e perdeu o controle na segunda volta, bateu em um banco de grama e foi jogado do carro quando ele virou de ponta cabeça. Foi levado a um hospital em Milão com vários ferimentos, sendo que passou o resto de 1952 se recuperando na Argentina. Nino Farina, que venceu a corrida, visitou Fangio no hospital e presenteou-o com a coroa de louros do vencedor. Foi visto como um gesto humilhante de Farina, que nasceu em riqueza e aristocracia, em oposição a Fangio, que tinha origens muito mais humildes e trabalhadoras.

Temporada de 1953

Na Europa, e de volta à condição física em 1953, Fangio voltou à Maserati para a disputa do campeonato, e contra a Ferrari dominante liderada por Ascari, ele teve uma vitória de sorte em Monza. O carro de Fangio teve um problema de vibração durante todos os treinos, e ele ofereceu aos mecânicos Maserati 10% de seus ganhos se eles consertassem a vibração. Ele se classificou em segundo, com seu companheiro Felice Bonetto em sétimo (cujo carro também teve problema de vibração). Os mecânicos de Fangio cuidaram da vibração em seu carro, e ele conseguiu dar a volta mais rápida a caminho de uma vitória de 1.4 segundos sobre Nino Farina, enquanto Bonetto ficou sem combustível e sem solucionar o problema de vibração. Junto com essa vitória, Fangio garantiu três segundos lugares para terminar em segundo no Campeonato. Também ficou em terceiro lugar pela primeira vez na Targa Florio. Ele também competiu e venceu uma das duas baterias no Albi Grand Prix, novamente com o BRM e pilotando o temível e poderoso Type 15, um carro com um V16 supercharged de 600 cv que era difícil de pilotar.

Ele também competiu em uma das corridas mais perigosas e prestigiadas da Europa: a Mille Miglia, uma corrida de mil milhas em estradas públicas abertas cobrindo quase todo o norte da Itália dirigindo um Alfa Romeo 6C 3000 CM, introduzido pela própria fábrica. Esperava-se que a equipe da Alfa vencesse, e depois que Farina, Karl Kling e Consalvo Sanesi abandonaram, Fangio liderava quando chegou a Roma. Em seguida, sofreu uma falha na suspensão frontal do lado esquerdo perto de Bolonha, isso permitiu que o especialista em Mille Miglia, Giannino Marzotto o alcançasse e vencesse Fangio por 12 minutos, embora o piloto argentino tenha se esforçado para acompanhar Marzotto.

Ele terminou 1953 ao vencer a assustadora e difícil Carrera Panamericana, de 3.000 km, no México, dirigindo um Lancia D24. Fangio foi o vencedor desta corrida de 5 dias que começou na fronteira México-Guatemala e terminou na fronteira México-Estados Unidos em tempo recorde – cerca de 18 horas e meia de tempo total de viagem. A corrida, no entanto, foi marcada pela morte de Bonetto, de 50 anos, no terceiro dia da competição na cidade de Silao, também dirigindo um Lancia.

Temporada de 1954

Juan Manuel Fangio sendo seguido de Alberto Ascari no GP da Itália de 1954

Em 1954 Fangio correu para a Maserati até a Mercedes-Benz entrar em competição no meio da temporada. Ele ganhou seu Grand Prix caseiro, em Buenos Aires, e em Spa com o icônico 250F. A primeira corrida da Mercedes-Benz foi o Grande Prêmio da França no rápido e reto circuito de estrada pública de Reims, e ele venceu a corrida com o monopolista W196 de rodas fechadas batalhando com o companheiro de equipe Karl Kling. Fangio não conseguiu vencer em Silverstone, com o carro de roda fechada projetado para velocidade em linha reta lutando no circuito dominado por curvas de alta velocidade. Fangio conseguiu um mais ágil W196 de rodas abertas para o Nürburgring, e ele prontamente venceu a corrida, como fez em Bremgarten e depois em Monza, o último com o carro aerodinâmico. Monza foi uma corrida particularmente brutal em que Alberto Ascari apareceu com o novo Lancia, e Stirling Moss, jovem e experiente britânico em um Maserati particular, também foi competitivo durante a corrida. Ascari e Moss passaram por Fangio e correram um contra o outro até que Ascari abandonou com problemas no motor. O motor de Moss explodiu perto do final da corrida e Fangio conquistou a vitória. Ganhando oito das doze corridas (seis em oito no campeonato) e vencendo seu segundo campeonato naquele ano, ele continuou a correr com a Mercedes – pilotando um W196 modificado em 1955 em uma equipe que incluía Moss.

 

Temporada de 1955

Para 1955, Fangio se submeteu a um programa de treinamento que era árduo, em um esforço para manter seus níveis de aptidão altos que eram comparáveis ​​a seus rivais mais jovens. Ele venceu uma corrida particularmente brutal no Grande Prêmio da República Argentina. Esta corrida foi realizada em Buenos Aires durante uma cansativa onda de calor de 40°C e com temperatura de pista de mais de 57°C. Poucos pilotos além do Fangio conseguiram completar a prova. O chassi do W196 esquentou e a perna direita de Fangio esfregou contra a estrutura do chassi, e mesmo depois de ter queimaduras graves, ele continuou. Fangio levou 3 meses para se recuperar de seus ferimentos. 1955 também viu Fangio tentar a Mille Miglia novamente (desta vez sem um navegador), dirigindo um Mercedes-Benz 300 SLR. Depois de sair às 6:58 da manhã, o motor do carro começou a desenvolver problemas quando chegou a Pescara. A mecânica da Mercedes não encontrou nada e mandou-o embora. Fangio estava perdendo tempo para Moss e Hans Herrmann e, quando chegou a Roma, o motor ainda não estava funcionando bem. Mais uma vez Fangio foi mandado embora pelos mecânicos. E quando ele chegou a Florença, algumas pancadas foram ouvidas, então os mecânicos levantaram o capô e descobriram que um dos canos de injeção havia quebrado, então a SLR 300 da Fangio estava rodando com 7 cilindros em vez de 8. Isso não poderia ser reparado e Fangio dirigiu todo o caminho de volta para Brescia com um motor falhando, terminando em segundo, atrás de Moss. Fangio deduziu depois que Mercedes achava que não conseguiria vencer a corrida sem um navegador, por isso não se esforçaram tanto para preparar o carro como fizeram com o carro de Moss, que tinha um navegador. No final da segunda temporada de sucesso (que foi ofuscada pelo desastre de Le Mans de 1955 em que mais de 80 espectadores foram mortos, um acidente que aconteceu bem na sua frente e quase o matou), a Mercedes retirou-se da corrida e após quatro tentativas, Fangio nunca correria em Le Mans novamente. Várias corridas foram canceladas após esta corrida, exceto para a Grã-Bretanha e Itália (que já possuíam circuitos com novas e atualizadas instalações de segurança), que terminou em segundo na primeira e venceu a última, permitindo que ele vencesse seu terceiro campeonato mundial.

Temporada de 1956

Juan Manuel Fangio observando sua Ferrari no GP da Argentina de 1956

 

 

Em 1956, Fangio mudou-se para a Ferrari para conquistar seu quarto título. Enzo Ferrari e Fangio não tiveram um relacionamento muito caloroso, apesar de seu sucesso compartilhado com o carro Lancia-Ferrari, que era difícil de dirigir. Fangio assumiu os carros de seu companheiro de equipe depois que ele sofreu problemas mecânicos em três corridas, no GP da Argentina, Mônaco e Itália. Em cada caso, os pontos foram compartilhados entre os dois pilotos. Na corrida de encerramento, o Grande Prêmio da Itália, o companheiro de Fangio na Ferrari, Peter Collins, que estava em condições de vencer o Campeonato a apenas 15 voltas do final, entregou seu carro para Fangio. Eles dividiram os seis pontos conquistados pelo segundo lugar, dando a Fangio o título mundial.

 

 

 

Temporada de 1957

Em 1957, Fangio retornou ao Maserati, que ainda estava usando o mesmo 250F que Fangio havia pilotado no início de 1954. Fangio começou a temporada com três vitórias, na Argentina, Mônaco e França, antes de abandonar com problemas no motor na Grã-Bretanha. Ele também venceu a corrida em carros de turismo das 12 Horas de Sebring, nos EUA, dirigindo um Maserati 450S com Jean Behra pelo segundo ano consecutivo. Mas no Grande Prêmio da Alemanha, no circuito de Nürburgring, Fangio precisou ampliar sua vantagem em seis pontos para conquistar o título com duas corridas de antecedência. A partir da pole position, Fangio caiu para terceiro atrás das Ferraris de Mike Hawthorn e Peter Collins, mas conseguiu ultrapassar os dois no final da terceira volta. Fangio começou com tanques meio cheios desde que ele esperava que ele precisaria de pneus novos no meio da corrida. Na corrida Fangio chegou na 13ª volta com uma vantagem de 30 segundos, mas uma parada desastrosa o deixou em terceiro lugar e 50 segundos atrás de Collins e Hawthorn. Assim entrou na pista sozinho, marcando uma volta mais rápida atrás da outra, culminando em um recorde na volta 20, um total de onze segundos mais rápido do que o melhor que as Ferraris conseguiam fazer. Na penúltima volta, Fangio voltou a ultrapassar Collins e Hawthorn e manteve a vitória por pouco mais de três segundos. Com Luigi Musso terminando em quarto lugar, Fangio conquistou seu quinto título. Este desempenho é muitas vezes considerado como o maior impulso na história da Fórmula 1, e foi a última vitória de Fangio.

 

Juan Manuel Fangio recebendo um beijo de sua esposa após a vitória na Alemanha, em 1957

 

Fangio após a vitória na Alemanha, em 1957

 

 

“Eu nunca dirigi isso tão rápido na minha vida e não acho que jamais poderei fazer isso de novo.” – Fangio após o Grande Prêmio da Alemanha de 1957

 

 

 

 

 

 

Temporada de 1958

Juan Manuel Fangio, em sua despedida, e Mike Hawthorn no GP da França de 1958,

Após sua série de campeonatos consecutivos, ele se aposentou em 1958, após o Grande Prêmio da França, no circuito de Reims. Tal foi o respeito por Fangio, que durante a corrida final, o líder Mike Hawthorn tinha rodado, Fangio e ele estava prestes a cruzar a linha, ele freou e permitiu Fangio para que ele pudesse completar a distância de 50 voltas em sua última corrida. Ele cruzaria a linha dois minutos abaixo em Hawthorn. Saindo da Maserati depois da corrida, ele disse ao seu mecânico simplesmente: “Está terminado”. Ele era famoso por vencer corridas no que ele descreveu como a velocidade mais lenta possível, a fim de conservar o carro até o final. Carros nos anos 1940 e 1950 eram imprevisíveis em sua confiabilidade, com quase qualquer componente suscetível à quebra.

Sequestro em Cuba

A Ditadura de Batista, de Cuba, organizou o Grande Prêmio da Cuba de Fórmula 1 em 1957. Fangio venceu o evento de 1957 e estabeleceu os tempos mais rápidos durante os treinos da corrida de 1958. Em 23 de fevereiro de 1958, dois homens armados e desmascarados do Movimento 26 de Julho de Fidel Castro entraram no Hotel Lincoln em Havana e seqüestraram Fangio sob a mira de uma arma. O motivo foi simples: ao capturar o maior nome do automobilismo, os rebeldes estavam mostrando o governo e atraindo publicidade mundial para sua causa. Mas apesar da notícia chocante que se espalhava pelo mundo, o presidente Batista não ficaria atrás e ordenou que a corrida continuasse como de costume, enquanto uma equipe de policiais perseguia os sequestradores. Eles montaram barreiras nas interseções e guardas foram designados para aeroportos privados e comerciais e para todos os motoristas concorrentes.

Fangio foi levado para três casas separadas. Seus sequestradores permitiram que ele ouvisse a corrida via rádio, trazendo uma televisão para ele testemunhar relatos de um acidente desastroso depois que a corrida foi concluída. Na terceira casa, Fangio recebeu seu próprio quarto, mas se convenceu de que um guarda permanecia do lado de fora da porta do quarto a qualquer hora. Os sequestradores falaram sobre seu programa revolucionário, sobre o qual Fangio não quis falar, já que ele não tinha interesse na política. Mais tarde ele expressou simpatia por seus sequestradores: “Bem, esta é mais uma aventura. Se o que os rebeldes fizeram foi por uma boa causa, então eu, como argentino, aceito isso.” Fangio foi libertado depois de 29 horas e ele permaneceu um bom amigo de seus sequestradores depois.

Os motivos dos captores foram forçar o cancelamento da corrida, numa tentativa de constranger o regime de Batista. Depois que Fangio foi entregue à embaixada argentina logo após a corrida, muitos cubanos estavam convencidos de que Batista estava perdendo seu poder porque não conseguiu rastrear os sequestradores. A Revolução Cubana foi concluída em janeiro de 1959, cancelando o Grande Prêmio de 1959 em Cuba. O sequestro de Fangio foi dramatizado em um filme argentino de 1999, dirigido por Alberto Lecchi, Operación Fangio.

Aposentadoria

Quando Fangio participou da Indy 500 de 1958, ele recebeu uma oferta de US $ 20.000 para se qualificar em um Kurtis-Offenhauser pelo dono do carro, George Walther Jr. (pai do futuro piloto da Indy 500, Salt Walther). Fangio já havia frequentado a Indy 500 em 1948, ocasião em que ele expressou seu interesse em competir na corrida. No entanto, ele foi incapaz de se qualificar. Walther permitiu que Fangio ficasse de fora (antes que um contrato com a British Petroleum fosse divulgado), ainda assim ele não queria que outro piloto assumisse a posição de Fangio.

Durante o resto de sua vida, após se aposentar das corridas, Fangio vendeu carros Mercedes-Benz, muitas vezes dirigindo seus carros de corrida antigos em voltas de demonstração. Mesmo antes de ingressar no time de Fórmula 1 da Mercedes, em meados da década de 1950, a Fangio adquiriu a concessão da Mercedes na Argentina. Foi nomeado Presidente da Mercedes-Benz Argentina em 1974 e seu Presidente Honorário pela Vida em 1987.

Fangio também foi o homem-bandeira do Winston 500 de 1975 (corrida NASCAR) e foi o homem de bandeira do Grande Prêmio da Argentina, quando foi disputado de 1972 a 1981.

Foi o convidado especial do Grande Prêmio da Austrália de 50 anos no Sandown Raceway em Melbourne (7 anos antes do Grande Prêmio da Austrália se tornar uma etapa do Campeonato Mundial em 1985). Após premiar o Lex Davison Trophy com o vencedor da corrida Graham McRae (que afirmou que conhecer Fangio foi uma emoção maior do que vencer a corrida pela 3ª vez), o lendário argentino pilotou sua Mercedes-Benz W196 1954 e 1955 campeã do mundo. Espetacular exibição de 3 voltas contra 3 outros carros, incluindo o Brabham BT19, vencedor do Campeonato do Mundo de 1966, conduzido pelo tri-campeão do Mundo da Austrália, Jack Brabham. Apesar de seu carro ter sido doado 10 anos antes ao Repco Brabham, Fangio empurrou o australiano até a bandeira. Antes da “corrida”, Fangio (que aos 67 anos de idade não corria competitivamente fazia 20 anos, ainda possuía uma Super Licença da FIA) havia declarado sua intenção de competir e não apenas fazer uma demonstração.

No início da década de 1980, a Fangio passou por uma cirurgia de revascularização bem-sucedida para corrigir um problema cardíaco. Ele também sofria de insuficiência renal por algum tempo antes de sua morte.

Em 1980, a Konex Foundation concedeu-lhe o Prêmio Diamond Konex como o melhor esportista da década na Argentina.

Após sua aposentadoria, Fangio foi ativo na montagem de memoria automotiva associada à sua carreira de piloto. Isto levou à criação do Museo Juan Manuel Fangio, que abriu em Balcarce em 1986.

Fangio foi introduzido no Salão Internacional da Fama de Motorsports em 1990. Ele voltou aos holofotes em 1994, quando ele se opôs publicamente a uma nova lei da Província de Buenos Aires negando licenças de condução para aqueles com mais de 80 anos (incluindo Fangio). Negado a renovação de seu cartão, Fangio supostamente desafiou o pessoal da Agência de Trânsito para uma corrida entre Buenos Aires e Mar del Plata (uma distância de 400 km) em duas horas ou menos, após a qual foi feita uma exceção para os cinco vezes campeão do mundo.

Em 1990, Fangio conheceu o tricampeão mundial Ayrton Senna, que realmente sentiu que o encontro refletia o afeto mútuo de ambos os pilotos. Ele declarou certa vez que desejava que Ayrton quebrasse seu recorde de títulos.

Juan Manuel Fangio e Ayrton Senna no pódio do GP do Brasil de 1993

Morte

Juan Manuel Fangio morreu em Buenos Aires em 1995, aos 84 anos de insuficiência renal e pneumonia; ele foi enterrado em sua cidade natal de Balcarce. Seu caixão foi levado por seu irmão mais novo, Ruben Renato (“Toto”), Stirling Moss, os compatriotas José Froilán González e Carlos Reutemann, Jackie Stewart e o presidente da Mercedes-Benz Argentina na época.

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